text in EN, GR

The research thesis of Georgiοs Tsoukalas entitled “The Making of a Hellhole” was presented in September 2018 at the School of Architecture of University of Patras and was supervised by Panos Kouros and Kostis Stafylakis. Georgiοs Tsoukalas’ research thesis focuses on the social and spatial reality of Brussels that has led to the designation of the city as a Hellhole.

–text by the author

The meaning of the word “Brussels” has shifted drastically over the last 50 years. The process of memory reverberation caused to the human brain, by listening to the word, associates it with a bureaucratic blunder, with chaotic and unexplored channels of power. It is the capital of Europe, the decision-making centre, a name that monopolises in the news and intrudes in the everyday life of the inhabitants of the European continent.

A city that has taken on an almost mythical dimension, has been freed of its geographical location and the collective unconscious has transformed it into a despotic, half-dark figure somewhere in central Europe. A second association makes Brussels the coordinating centre of Islamic extremist terrorist organisations.

From there, the terrorist attacks that shook Paris, London, Nice were orchestrated. An image of a neglected, dirty city that acts as a Trojan horse for East Terrorists, allowing them to enter the societies of the Western world and destroy them from within is being created.

Γεώργιος Τσουκαλάς, Georgiοs Tsoukalas, The Making of a Hellhole, Βρυξέλλες, Brussels, ερευνητική εργασία, research thesis, School of Architecture, University of Patras, Πανεπιστήμιο Πατρών, 2018

According to statements by US President Donald Trump on the Fox Channel, the city was beautiful 20 years ago. Everything was beautiful. While now it is a hellhole.

Of course, the source of the problem for Trump are the Muslim immigrants who try to implement the Sharia law in western societies and to replace Western civilisation with the theocracy of the Muslim states. But the president of the United States of America is not the only one who feels that something is happening in this city.

Γεώργιος Τσουκαλάς, Georgiοs Tsoukalas, The Making of a Hellhole, Βρυξέλλες, Brussels, ερευνητική εργασία, research thesis, School of Architecture, University of Patras, Πανεπιστήμιο Πατρών, 2018

European citizens traveling to Brussels have the same feeling as well. The difference seems strong when they arrive in the city by train from the neighbouring countries of the Netherlands and Germany. They say they feel fear and nervousness, having the constant sense that a terrorist attack will happen at any time.

This feeling is caused by the fact that the presence of the armed forces and the police is extremely intense with patrols of 5 and more soldiers on each platform but also whole groups in the station halls, which does not appear in any city of the above countries. But coming from France travellers do not notice any difference as the picture presented in Brussels is exactly the same as the one shown in each station in the big cities of France.

Γεώργιος Τσουκαλάς, Georgiοs Tsoukalas, The Making of a Hellhole, Βρυξέλλες, Brussels, ερευνητική εργασία, research thesis, School of Architecture, University of Patras, Πανεπιστήμιο Πατρών, 2018

The above mentioned stimuli are what gave the original idea of ​​creating a research that will try to shed light on the social and spatial reality of Brussels that has led to the designation of the city as a Hellhole. In essence, a decipherment of the main groups constituting the city’s society is attempted, but also how they interact with each other at both the spatial level and within the sphere of cultural and artistic reality as it formed in the period after the 2016 terrorist attacks.

Ιt was necessary to use contemporary, with the research, bibliography including articles published in printed and electronic form which set the tone of the events. It was also necessary to collect primary information given by interviewing residents of the city and employees of the political institutions mentioned later. Additionally of great importance were the personal experiences as they have formed by having permanent residence in Brussels and having integrated into the everyday life and society of the city. Finally the use of texts by modern philosophers and theorists is used where this is deemed necessary.

Γεώργιος Τσουκαλάς, Georgiοs Tsoukalas, The Making of a Hellhole, Βρυξέλλες, Brussels, ερευνητική εργασία, research thesis, School of Architecture, University of Patras, Πανεπιστήμιο Πατρών, 2018

This is how initially a concise inventory of the complex political and administrative organisation of both the country and the city is made. This gives the keys that help to understand the concepts and situations that are under research. Secondly, the state institutions responsible for the creation and implementation of immigration and integration policies, as well as these policies, are presented in detail.

There is also an analysis of the groups that are created within society, how they are grouped into three major categories, but also how they are influenced by state policies and socio-spatial segregation. Continuing, there is an analysis of the Brussels spatial environment, which is the area of ​​action of the social groups, but also how these groups interact within it, if they do.

Finally, through the example of the exhibition “Islam is also our history”, which took place in 2017, a second reading of the relationships between the groups develops, give more information about them.


Facts & Credits
Project Title  The Making of a Hellhole
Student  Georgios Tsoukalas
Date  September 2018
Course  Master’s Dissertation  
Supervisors  Panos Kouros, Kostis Stafylakis
School  School of Architecture, University of Patras



Η ερευνητική εργασία του Γεώργιου Τσουκαλά με τίτλο “The Making of a Hellhole” παρουσιάστηκε τον Σεπτέμβριο του 2018 στο Τμήμα Αρχιτεκτόνων Μηχανικών του Πανεπιστημίου Πατρών με επιβλέποντες καθηγητές τους Πάνο Κούρο και Κωστή Σταφυλάκη. Η ερευνητική εργασία του Γεώργιου Τσουκαλά εστιάζει στην κοινωνική και χωρική πραγματικότητα των Βρυξελλών που οδήγησε στον χαρακτηρισμό της πόλης ως “κολαστήριο” (hellhole).
 

–κείμενο του δημιουργού

Η σημασία της λέξης “Βρυξέλλες” έχει μεταλλαχτεί δραστικά τα τελευταία 50 χρόνια. Η διαδικασία της μνημονικής ανάκλασης που προκαλείται στον ανθρώπινο εγκέφαλο, με το άκουσμα τη λέξης, την συσχετίζει με έναν γραφειοκρατικό κυκεώνα, με χαώδη και ανεξερεύνητα κανάλια εξουσίας. Είναι η πρωτεύουσα της Ευρώπης, κέντρο λήψης αποφάσεων, ένα όνομα που μονοπωλεί τα δελτία ειδήσεων και εισβάλει στην καθημερινότητα των κατοίκων της γηραιάς ηπείρου.

Μία πόλη που έχει πάρει μία σχεδόν μυθική διάσταση, έχει απαλλαχτεί από την γεωγραφική της υπόσταση και το εργαστήριο του συλλογικού ασυνειδήτου την έχει μετατρέψει σε μία δεσποτική, μισοσκότεινη φιγούρα κάπου στην κεντρική Ευρώπη. Ένας δεύτερος συνειρμός αναγάγει τις Βρυξέλλες σαν το συντονιστικό κέντρο των ισλαμικών εξτρεμιστικών τρομοκρατικών οργανώσεων.

Από εκεί ενορχηστρώνονται οι τρομοκρατικές επιθέσεις που συγκλονίζουν το Παρίσι, το Λονδίνο, την Νίκαια. Δημιουργείται η εικόνα μία πόλης παραμελημένης, βρώμικης που λειτουργεί σαν δούρειος ίππος για τους εξ Ανατολής τρομοκράτες, επιτρέποντάς τους να εισέλθουν στις κοινωνίες του Δυτικού κόσμου και να τις καταστρέψουν εκ των έσω.

Γεώργιος Τσουκαλάς, Georgiοs Tsoukalas, The Making of a Hellhole, Βρυξέλλες, Brussels, ερευνητική εργασία, research thesis, School of Architecture, University of Patras, Πανεπιστήμιο Πατρών, 2018

Σύμφωνα με τις δηλώσεις του Αμερικανού πρόεδρου Donald Trump στο κανάλι Fox, η πόλη ήταν όμορφη πριν από 20 χρόνια. Όλα ήταν όμορφα. Ενώ τώρα είναι ένα κολαστήριο.

Φυσικά πηγή του προβλήματος για τον Trump αποτελούν οι μουσουλμάνοι μετανάστες που προσπαθούν να εφαρμόσουν στην δυτικές κοινωνίες τον νόμο της Σαρίας και να αντικαταστήσουν τον δυτικό πολιτισμό με την θεοκρατία των μουσουλμανικών κρατών. Όμως ο πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής δεν είναι ο μόνος που έχει την αίσθηση ότι κάτι συμβαίνει σε αυτή την πόλη.

Γεώργιος Τσουκαλάς, Georgiοs Tsoukalas, The Making of a Hellhole, Βρυξέλλες, Brussels, ερευνητική εργασία, research thesis, School of Architecture, University of Patras, Πανεπιστήμιο Πατρών, 2018

Οι ευρωπαίοι πολίτες που ταξιδεύουν προς τις Βρυξέλλες έχουν την ίδια αίσθηση επίσης. Η διαφορά φαίνεται έντονα όταν αυτοί  έρχονται στην πόλη μέσω τραίνου από τις γείτονες χώρες της Ολλανδίας και της Γερμανίας. Δηλώνουν ότι αισθάνονται φόβο και νευρικότητα έχοντας μόνιμα την αίσθηση ότι ένα τρομοκρατικό χτύπημα θα λάβει χώρα ανά πάσα στιγμή.

Γεώργιος Τσουκαλάς, Georgiοs Tsoukalas, The Making of a Hellhole, Βρυξέλλες, Brussels, ερευνητική εργασία, research thesis, School of Architecture, University of Patras, Πανεπιστήμιο Πατρών, 2018

Το αίσθημα αυτό προκαλείται από το γεγονός ότι η παρουσία των ένοπλων δυνάμεων και της αστυνομίας είναι εξαιρετικά έντονη με περιπόλους 5 και περισσότερων στρατιωτών σε κάθε πλατφόρμα αλλά και ολόκληρων ομάδων στις αίθουσες των σταθμών πράγμα που δεν εμφανίζεται σε καμία πόλη των παραπάνω χωρών. Όμως ερχόμενοι από την Γαλλία οι ταξιδιώτες δεν παρατηρούν καμία διαφορά καθώς η εικόνα που παρουσιάζεται εκεί είναι ακριβώς η ίδια με αυτή που παρουσιάζει κάθε σταθμός στις μεγάλες πόλεις της Γαλλίας.

Γεώργιος Τσουκαλάς, Georgiοs Tsoukalas, The Making of a Hellhole, Βρυξέλλες, Brussels, ερευνητική εργασία, research thesis, School of Architecture, University of Patras, Πανεπιστήμιο Πατρών, 2018

Τα παραπάνω ερεθίσματα είναι αυτά που έδωσαν την αρχική ιδέα για την δημιουργία μίας έρευνας που θα προσπαθήσει να ρίξει φώς στην κοινωνική και χωρική πραγματικότητα των Βρυξελλών που οδήγησε στον χαρακτηρισμό της πόλης ως κολαστήριο.

Ουσιαστικά επιχειρείται μία αποκρυπτογράφηση των κύριων ομάδων που αποτελούν την κοινωνία της πόλης αλλά και το πως αυτές αλληλεπιδρούν μεταξύ τους τόσο σε χωρικό επίπεδο αλλά και μέσα στην σφαίρα της πολιτιστικής και καλλιτεχνικής πραγματικότητας, όπως αυτή διαμορφώθηκε την περίοδο μετά τα τρομοκρατικά χτυπήματα του 2016.

Προκειμένου να επιτευχθεί αυτό ήταν αναγκαία η χρήση σύγχρονης, με την έρευνα, βιβλιογραφίας που περιλαμβάνει αρθρογραφία δημοσιευμένη στον έντυπο και ηλεκτρονικό τύπο ο οποίος δίνει το στίγμα των εξελίξεων. Επίσης ήταν αναγκαία η συλλογή πρωτογενών πληροφοριών από συνεντεύξεις κατοίκων της πόλης και εργαζομένων στου πολιτικούς θεσμούς που αναφέρονται. Συμπληρωματικά σημαντικό ρόλο διαδραματίζουν και οι προσωπικές εμπειρίες και βιώματα όπως αυτά έχουν προκύψει από την μόνιμη διαμονή στις Βρυξέλλες και την ενσωμάτωση στην καθημερινή ζωή και κοινωνία της πόλης. Τέλος, επικουρικά, γίνεται η χρήση κειμένων από σύγχρονους φιλοσόφους και θεωρητικούς όπου αυτό κρίνεται αναγκαίο.

Γεώργιος Τσουκαλάς, Georgiοs Tsoukalas, The Making of a Hellhole, Βρυξέλλες, Brussels, ερευνητική εργασία, research thesis, School of Architecture, University of Patras, Πανεπιστήμιο Πατρών, 2018

Με αυτό τον τρόπο αρχικά γίνεται μια συνοπτική καταγραφή της πολύπλοκης πολιτικής και διοικητικής οργάνωσης, τόσο της χώρας όσο και της πόλης συγκεκριμένα. Έτσι δίνονται τα  κλειδιά τα οποία βοηθούν στην κατανόηση των εννοιών και των καταστάσεων που ερευνώνται εν συνεχεία. Σε δεύτερο επίπεδο παρουσιάζονται αναλυτικά οι κρατικοί θεσμοί οι οποίοι είναι επιφορτισμένοι με την δημιουργία και εφαρμογή μεταναστευτικών και ενταξιακών πολιτικών, καθώς και οι πολιτικές αυτές.

Επίσης γίνεται μία ανάλυση των ομάδων που δημιουργούνται μέσα στην κοινωνία, το πως αυτές εντάσσονται σε τρεις μεγαλύτερες κατηγορίες αλλά και το πως αυτές επηρεάζονται από τις κρατικές πολιτικές και τον κοινωνικοχωρικό διαχωρισμό. Συνεχίζοντας, γίνεται μία ανάλυση του χωρικού περιβάλλοντος των Βρυξελλών, ο οποίος αποτελεί των χώρο δράσης των κοινωνικών ομάδων, αλλά και το πώς οι ομάδες αυτές αλληλεπιδρούν μέσα σε αυτόν, εάν το κάνουν.

Τέλος μέσα από το παράδειγμα της έκθεσης Islam is also our history, που έλαβε χώρα το 2017, γίνεται μια δεύτερη ανάγνωση των σχέσεων που αναπτύσσουν οι ομάδες μεταξύ τους δίνοντας παραπάνω στοιχεία για αυτές.

Στοιχεία
Τίτλος εργασίας  The Making of a Hellhole
Φοιτητής  Γεώργιος Τσουκαλάς
Ημερομηνία  Σεπτέμβριος 2018   
Μάθημα  Ερευνητική Εργασία  
Επιβλέποντες  Πάνος Κούρος, Κωστής Σταφυλάκης
Σχολή  Τμήμα Αρχιτεκτόνων Μηχανικών, Πανεπιστήμιο Πατρών

Original full text in Greek – Διαβάστε όλη την εργασία εδώ

 


RELATED ARTICLES

Στρατηγική αναγνώρισης, αξιολόγησης, ανάδειξης ενός αστικού τοπίου: Η Νάπολη ως παράδειγμα αναφοράς | Ερευνητική Εργασία από την Αλίκη – Ιωάννα Παπαπέτρου