text in EN, GR

MOLD architects redesigned a 40 years old optics store in Nea Smyrni, Athens namely a landmark for the whole neighbourhood having as main design goal the production of architectural space through the repetition of the product which is turned into an actual structural element.

-text by the authors

The project focuses on the renovation of an optics store, dating back 40 years. The store is a landmark of Nea Smyrni, Athens, located in a prominent site on the square by El Venizelos Avenue.

At the heart of customer demand lays the radical renovation and overall design of a new, recognizable business brand identity.

The main challenge we faced was the volume of information assembled in a confined space of about 50sqm a multitude of distinct infrastructure elements, counters with glasses, benches, drawers, furniture, lightning, and visible air conditioning systems, paired with a large amount of heterogeneous exhibits, all contributed to a loaded environment, which was both tiring for the visitor and failed to showcase the product. The product, in turn, included a wide range of different types, materials and color pallets.

The basic idea behind our composition was to remove all infrastructure elements to the greatest extent possible and reimagine the product itself as a structural element, whose repetition would produce architectural space.

The existing structure was deconstructed to its components, and the resulting eight vertical and horizontal surfaces were grouped into four pairs of surfaces, composed by different materials and serving clearly distinct operations, all of which create a resolved, easily identifiable and functional space.

  1. The first pair of surfaces – covering the front and one of the main sides of the store – is a metal grid, designed to host sunglasses, mirrors, and company logos. The grid design, fashioned as a metal curtain, was produced by multiplying an original unit in the scale of a pair of glasses. Overall, this design recalls an archetypical structural element, namely header bond building. This rigorous structure allows for a greater degree of freedom and a reimagined exhibition of glasses.
  2. The area opposite to the wall of the metal curtain displays the vision glasses. We used the existing drawers (designed to fit 500 glasses), which were formerly spread between all sides of the store. They are no longer used as individual pieces of furniture, but as part of a clear-cut white vertical exhibition surface. The white surface can folds back into the floor, where a three meter long metal table serves to test the glasses.
  3. The third pair of surfaces is a gamma shaped mirror surface (four meters wide), which encompasses the existing attic space and almost disembodies it. This reflective surface enlarges the dimensions of the space. In combination with a linear reflective surface on the floor, it creates an endless repetition of the grid, allowing the visitor to look beyond the disarray that unfolds in front of them and focus on the product.
  4. Barissol lighting was selected for the ceiling and the back of the store. We addressed the challenge of lighting following the logic of abstraction; we converted already existing surfaces into single lighting surfaces and opted for a limited number of objects and lightning sources.

Finally, the store facade displays a double layer illuminated perforated sheet, colored white and bronze, granting the illusion of depth, as the shadows it casts can vary depending on the visitor’s standpoint and the time of day. The perforation of the sheet is based on the pattern of the grid and serves as a prelude to the store interior.

The metal curtain, the reflective and illuminating surfaces, the absence of color, the complete absence of shadows, the minimal presence of objects,  the repetitive and reflective patterns, all contribute to the creation of an almost unrealistic space, both symbolic and eerie, with the purpose of highlighting and focusing on the familiar and exuberant product that it aims to showcase.

Facts & Credits
Project title  Optical store _ centro ottici
Typology  Retail
Location  Nea Smyrni, Greece
Area  50m2
Year  2020
Architectural design & Supervision  MOLD architects
MOLD team  Iliana Kerestetzi, Konstantinos Vlachoulis, Michalis Xirokostas
Construction  Aris Sfikas
Metal constructions  qoop
Lighting design  Athanassios Danilof
Photography  Panagiotis Voumvakis 

Το αρχιτεκτονικό γραφείο MOLD architects ανακαίνισε ριζικά ένα κατάστημα οπτικών στη Νέα Σμύρνη που αποτελεί έμβλημα για τη γειτονιά εφόσον μετρά 40 χρόνια παρουσίας εκεί, έχοντας ως βασικό σχεδιαστικό άξονα την παραγωγή αρχιτεκτονικού χώρου μέσα από την επανάληψη της ίδιας της μονάδας του προϊόντος που μετατρέπεται, με αυτό τον τρόπο, σε δομικό στοιχείο.

-κείμενο από τους δημιουργούς

Το έργο αφορά στην ανακαίνιση ενός εμβληματικού για την νέα Σμύρνη καταστήματος οπτικών που μετρά 40 χρόνια παρουσίας σε μια περίοπτη θέση στην πλατεία επί της λεωφόρου  Ελ. Βενιζέλου.

Ζητούμενο των πελατών, ήταν η ριζική ανακαίνιση αλλά και συνολικά  η διαμόρφωση μιας νέας, αναγνωρίσιμης, ταυτότητας (branding) για την επιχείριση.

Το πρόβλημα στο οποίο κληθήκαμε να απαντήσουμε ήταν η υπερσυγκέντρωση της πληροφορίας σε έναν περιορισμένο χώρο (περι τα 50τμ) όπου πλήθος διαφορετικών  στοιχείων υποδομής, σταντ γυαλιών, πάγκοι, συρτάρια, έπιπλα, φωτιστικά σώματα, εμφανή συστήματα κλιματισμού, σε συνδυασμό με μια μεγάλη ποσότητα ετερογενους προιόντος για έκθεση, δημιουργούσαν ένα περιβάλλον όχλησης, κουραστικό για τον χρήστη και ελλειπές για την ανάδειξη του προιόντος – το οποίο, εξορισμού και απο μόνο του, καλύπτει ένα ευρύ φάσμα διαφορετικών τοπολογιών, υλικών και χρωματικής παλέτας. Ο πυλώνας της συνθεσής μας βασίστηκε στην ιδέα της αφαίρεσης όλων, κατα το δυνατόν, των στοιχείων υποδομής και η θεώρηση της ίδιας της μονάδας του προιοντος ως δομικού στοιχείου, η επανάληψη του οποίου θα παράξει αρχιτεκτονικό χώρο.

Ο χώρος αποδομήθηκε, και οι 8 κατακόρυφες και οριζόντιες επιφάνειες που προέκυψαν, ομαδοποιήθηκαν σε 4 ζευγη επιφανειών διαφορετικής υλικότητας με ξεκάθαρα διαφοροποιημένη λειτουργία, που στο σύνολό τους δημιουργούν έναν καθαρό εύκολα αναγνώσιμο και λειτουγικό χώρο.

  1. Το πρώτο ζευγος επιφανειών -που καλύπτει την όψη και τη μια βασική πλευρά του καταστήματος –  είναι  ένα μεταλλικό πλέγμα σχεδιασμένο για να υποδέχεται τα γυαλιά του ηλίου, καθρέφτες ,και τα λογότυπα των εταιρειών. Η μεταλλική αυτή κουρτίνα παράχθηκε απο τον πολλαπλασιαμό μιας αρχικής μονάδας -στην κλιμακα ενος  ζευγαριου γυαλιών-  και στο σύνολό της παραπέμπει στο  αρχετυπικό δομικό στοιχείο μιας μπατικής τοιχοποιίας. Η αυστηρή αυτη δομη επιτρέπει τον μεγαλυτερο βαθμο ελευθεριας και ανανέωσης του τρόπου έκθεσης των γυαλιών.
  2. Απέναντι από τον τοίχο του πλέγματος , χωροθετήθηκαν τα γυαλιά οράσεως. Χρησιμοποιήθηκαν τα υπάρχοντα συρτάρια (500γυαλιών) που ήταν διάσπαρτα σε όλες τις πλευρές του μαγαζιού, αποτελώντας πλέον όχι μεμονωμένα έπιπλα αλλά τμήμα μιας καθαρής λευκής κατακόρυφης επιφάνειας που χρησιμοποιείται παράλληλα και για έκθεση. Η λευκή επιφάνεια αναδιπώνεται για να δημιουργήσει το δάπεδο όπου ένα μεταλλικό τραπέζι 3μέτρων  εξυπηρετει την δοκιμή των γυαλιών.
  3. Το 3ο ζευγος επιφανειών είναι ένα Γ από ενιαία επιφάνεια καθρέφτη μηκους 4μετρων η οποία τυλίγει το υπάρχον πατάρι σχεδόν εξαυλώνοντάς το. Η ανακλαστική αυτή επιφάνεια πολλαπλασιάζει τις διαστάσεις του χώρου και σε συνδιασμό με μια γραμμική ανακλαστική επιφάνεια στο δαπεδο δημιουργει  μια αεναη επανάληψη του πλέγματος οδηγώντας τον χρήστη να αποτραβηχτεί από το χάος που ξεδιπλώνεται μπροστά του και να επικεντρωθεί στο προιόν.
  4. Για την οροφή και την όψη στο βάθος του καταστήματος  επιλέχθηκαν φωτιστικές επιφάνειες barissol. Το ζήτημα του φωτισμού του χώρου αντιμετωπίστηκε με την ιδια λογική της αφαίρεσης, μετατρέποντας τις υπάρχουσες επιφάνειες σε ενιαίες φωτιστικές επιφάνειες και αποφευγοντας την πληθώρα αντικειμένων και  φωτεινών πηγων.

Τέλος η πρόσοψη, μια διπλη φωτιζόμενη οψη απο μια λευκή και μια χαλκινη διάτρητη λαμαρίνα, δημιουργει την αισθηση του βάθους, καθώς οι σκιες της μεταβάλλονται ανάλογα με το σημειο προσέγγισης και την ώρα της ημέρας. Η διάτρηση έχει βασιστεί στο μοτίβο του πλέγματος και λειτουργεί ως προίμιο του εσωτερικού.

Το  πλέγμα, οι ανακλαστικές και οι φωτιστικές επιφάνειες, η απουσία του χρώματος, η πλήρης απουσία σκιών, η ελάχιστη παρουσία αντικειμένων, (πλέον του κυρίου θέματος των γυαλιών), τα επαναλαμβανόμενα και ανακλούμενα μοτίβα συντελούν στην δημιουργία ενός χώρου, σχεδόν μη ρεαλιστικού, απόκοσμου και συμβολικού με σκοπό την ανάδειξη και την συγκέντρωση του βλέμματος στο γνώριμο και πληθωρικό προϊόν που επιδιώκει να προβάλλει.

Drawings / Σχέδια

Στοιχεία έργου
Τίτλος έργου  Κατάστημα οπτικών – centro ottici
Τυπολογία  Εμπορικοί χώροι
Τοποθεσία  Νέα Σμύρνη, Αθήνα
Επιφάνεια  50m2
Χρονολογία μελέτης/κατασκευής  2020
Αρχιτεκτονικός σχεδιασμός  MOLD architects
Ομάδα  Ηλιάνα Κερεστετζή, Κωνσταντίνος Βλαχούλης, Μιχάλης Ξηρόκωστας
Κατασκευή  Άρης Σφήκας
Μεταλλικές κατασκευές  qoop
Μελέτη φωτισμού  Αθανάσιος Ντανίλοφ
Φωτογραφία  Παναγιώτης Βουμβάκης

Check out, also, KELI Hotel in Serifos island by MOLD Architects, here!

Δείτε, επίσης, το KELI Hotel στη Σέριφο από το αρχιτεκτονικό γραφείο MOLD Architects, εδώ!