Riverborn Square: Land n Arch wins 1st prize in the architectural competition for the redesign of Farsala square.

Land and Arch team, founded by Eirini Androutsopoulou, wins first prize at the “Redesign of Farsala Square” architectural competition. Proposal’s main goal was the increasing of the city’s public space, free and open to every citizen.
Riverborn square, is inspired by the greek mythology, imitating a river’s flow.
 Εvery element that composes project’s plan, such as circulation, plantation, and lighting were carefully designed and combined together.
-text by the author 

The founder of Land and Arch, Eirini Androutsopoulou, has won first prize at the architectural competition for the redesign of Farsala Square. Once constructed, the residents of Farsala will gain an important new public space, which constitutes the core of the city’s social, cultural and commercial life in the city center.

The proposal allows for free and uninterrupted movement, while maximizing the available open space. The design removes any physical obstacles and creates a single accessible surface from all directions. As a result it maximizes the amount of public space.

A cohesive space is also created by a variety of carefully selected materials. The natural flow of the materials reinforces the feeling that the square is a continuation of the urban environment. One feels that the square has always been part of the city while there is also free movement which creates a needed contrast to the existing urban structure.

The new Farsala square has a unifying effect on the surrounding urban environment. Its modern design acts as a means to highlight the central position of the square in its urban context.

The design creates a synergy between the urban structure and the square. It receives the flow of the urban streets and diffuses them on the surface of the square, transforming it into a canvas of different gatherings and movements.

The city of Farsala is an important site in Greek mythology, as it is the place where Thetis baptizes her son Achilles. The new square completes these mythological poles, of the spring (Thetis) and the delta (Achilles). The square is born from the river – Riverborn square – and the geometry created by the intergration of the urban flows is reminiscent of a river delta.

Landscape Formation
The square is gradually elevated to meet the pedestrian street on the west. The acute angles of the steps slowly and softly fade towards the center of the square where they create sitting areas. The intermediate levels pass through the shaded sitting areas and gently merge with the rest of the square.
This proposal reinforces the city’s North to South axis. The extension of Larissis street is elevated and emphasizes the institutional character of the City Hall and strengthens its position in relation to the rest of the buildings which surround the square.
The secondary entrance of the City Hall located at the lower level of the square also presents a soft continuation of the public space of the square.

Vegetation – Statues – Lighting
The existing vegetation is enhanced by the addition of local species that thrive in this area. The new vegetation will add color to the square, gently mark the entrances, and strengthen the character of the square as they follow its new free flowing ground lines.

The existing statues are placed in prime locations where they can be easily seen and can draw ones interest. They now have a defined role and act as exhibits in the open Farsala square.
A key feature to the square is the metal joints used for the in-ground lighting. This lighting highlights and marks the paths and sitting areas of the square, as well as the areas where the statues are located.
In addition to the in-ground lighting, elevated lighting follows and enhances the outlines of the square.

Credits & Details:
Project: Riverborn Square
Typology: Architectural competition
Design: Land n Arch 
Architect: Eirini Androutsopoulou
Prize: 1st Prize
Date: 2021
Location: Farsala, Greece

Η ομάδα του γραφείου Land and Arch, που ιδρύθηκε από την Ειρήνη Ανδρουτσοπούλου, κέρδισε το πρώτο βραβείο στον αρχιτεκτονικό διαγωνισμό “Επανασχεδιάζοντας την πλατεία Φαρσάλων”. Βασικός στόχος της πρότασης ήταν η αύξηση του δημόσιου χώρου της πόλης, ελεύθερου και ανοιχτού για τους πολίτες της.
Η μορφή της πλατείας Riverborn, είναι εμπνευσμένη από την ελληνική μυθολογία που σχετίζεται με την περιοχή και μιμείται τη ροή ενός ποταμού.
Κάθε στοιχείο που συνθέτει το σχεδιασμό του έργου, όπως η κυκλοφορία, η φύτευση και ο φωτισμός, σχεδιάστηκαν και συνδυάστηκαν με ιδιαίτερη προσοχή και έμφαση στη λεπτομέρεια.
-text by the author

Η πρόταση της Ειρήνης Ανδρουτσοπούλου του γραφείου Land n Arch κέρδισε το 1ο βραβείο στον αρχιτεκτονικό διαγωνισμό για την πλατεία Φαρσάλων. Με την επικείμενη υλοποίηση της πρότασης θα δοθεί στους κατοίκους των Φαρσάλων ένας σημαντικός δημόσιος χώρος στην καρδιά του κέντρου της πόλης.

Στόχος της πρότασης είναι η ελεύθερη, ανεμπόδιστη κίνηση και η μεγιστοποίηση του διαθέσιμου δημόσιου, ανοιχτού χώρου.

Ο σχεδιασμός αφαιρεί όλα τα φυσικά εμπόδια και δημιουργεί μία ανοιχτή και προσβάσιμη επιφάνεια από όλες τις κατευθύνσεις. Σαν αποτέλεσμα, δίνει στους κατοίκους της πόλης το μέγιστο δυνατό μέγεθος ελεύθερου χώρου.

Δημιουργείται ένας συνεκτικός δημόσιος χώρος με μία ποικιλία προσεχτικά επιλεγμένων υλικών. Η φυσική ροή των υλικών ενδυναμώνει την αίσθηση πως η πλατεία είναι μία συνέχεια του γύρω αστικού περιβάλλοντος. Νιώθει κανείς πως αυτός ο δημόσιος χώρος ήταν πάντα κομμάτι της πόλης, ενώ ταυτόχρονα υπάρχει μία αίσθηση ελεύθερης κίνησης, που δημιουργεί μία νέα συνθήκη και μία πολύ αναγκαία αντίθεση με την υπάρχουσα αστική δομή.

Η νέα πλατεία Φαρσάλων δρα ενοποιητικά ως προς το αστικό της περιβάλλον, παραλαμβάνοντας παράλληλα ένα σύγχρονο σχεδιασμό, ο οποίος λειτουργεί και ως μέσο ανάδειξης της κεντροβαρικής σημασίας της πλατείας στο αστικό πλαίσιο.
Ο σχεδιασμός δημιουργεί συνέργειες μεταξύ αστικής δομής και πλατείας. Παραλαμβάνει τις αστικές ροές των δρόμων και τις διαχέει στην επιφάνεια της πλατείας, μετατρέποντας την σε ένα καμβά ροών προορισμού και κίνησης.

Η πόλη των Φαρσάλων φέρει μία πολύ σημαντική μυθολογική αναφορά, καθώς είναι ο τόπος όπου η Θέτιδα βαφτίζει το γιο της Αχιλλέα. H νέα πλατεία έρχεται να συμπληρώσει αυτό το μυθολογικό δίπολο μεταξύ πηγής (Θέτιδα) και εκβολών (Αχιλλέας). Η πλατεία γεννιέται από το ποτάμι – Riverborn Square – και η παραγόμενη γεωμετρία ενσωμάτωσης των αστικών ροών θυμίζει εκβολές ποταμού.

Ο χειρισμός του εδάφους
Η σταδιακή ανύψωση του εδάφους της πλατείας έρχεται και συναντά τον πεζόδρομο στο δυτικό όριο της πλατείας. Εκεί γίνεται μία γλυπτική διαχείριση της γεωμετρίας των αναβαθμών, που σβήνουν μαλακά προς την κεντρική περιοχή της πλατείας, δημιουργώντας περιοχές καθιστικών. Τα ενδιάμεσα επίπεδα συνενώνονται με ήπιο τρόπο με την πλατεία, περνώντας μέσα από τις σκιασμένες περιοχές των καθιστικών.
Ο σχεδιασμός ισχυροποιεί την αξονική κατεύθυνση κίνησης βορρά-νότου. Η προέκταση της οδού Λαρίσης ανυψώνεται και ενισχύει με ήπιο τρόπο το θεσμικό χαρακτήρα του Δημαρχείου και ενισχύει τη θέση του σε σχέση με το υπόλοιπο κτιριακό δυναμικό που περιβάλλει την πλατεία.
Η δευτερεύουσα είσοδος του Δημαρχείου στην κατώτερη στάθμη της πλατείας αντιμετωπίζεται ως μαλακή συνέχεια του δημόσιου χώρου της πλατείας.

Φύτευση – Αγάλματα – Φωτισμός
Η υπάρχουσα φύτευση ενισχύεται με την προσθήκη ειδών που ευημερούν στον τόπο. Η νέα φύτευση δίνει χρώμα στην πλατεία, σηματοδοτεί ήπια τις εισόδους και ενισχύει το χαρακτήρα της πλατείας ακολουθώντας τις νέες ροϊκές χαράξεις.
Η τοποθέτηση των υπαρχόντων αγαλμάτων γίνεται με τέτοιο τρόπο ώστε να δημιουργούνται σημεία ενδιαφέροντος περίοπτης θέασης. Τα αγάλματα αποκτούν καθορισμένο ρόλο και λειτουργούν ως εκθέματα στη νέα πλατεία Φαρσάλων.

Σημαντικό χαρακτηριστικό της πλατείας είναι οι μεταλλικοί αρμοί που χρησιμοποιούνται για τον ενδοδαπέδιο φωτισμό, σηματοδοτώντας παράλληλα τις περιοχές στάσης και καθιστικών, αλλά και τις επιφάνειες έδρασης των αγαλμάτων. Συμπληρωματικά του ενδοδαπέδιου φωτισμού τοποθετείται ψηλός φωτισμός, ο οποίος ακολουθεί και ενισχύει τις χαράξεις της πλατείας.

Credits & Details:
Έργο: Riverborn Square
Τυπολογία: Αρχιτεκτονικός διαγωνισμός
Αρχιτεκτονικό γραφείο: Land n Arch 
Αρχιτέκτονας: Ειρήνη Ανδρουτσοπούλου
Βραβείο: 1ο Βραβείο
Χρονολογία: 2021
Τοποθεσία: Farsala, Greece