KANTHAROS GATHERINGS Vol.2_Artist-designed wine tastings in Dexamenes Seaside Hotel

text in EN, GR

Kantharos Gatherings is an original series of wine tasting events designed by emerging visual artists, powered by Dexamenes Seaside Hotel. Curated by Eleni Tranouli, Kantharos Gatherings bridges hospitality with contemporary art and intertwines with the Dexamenes’ story as a postwar winery turned into a barefoot luxury resort.

It all began when visionary hotelier Nikos Karaflos approached Eleni Tranouli to imagine a bespoke art concept for his award-winning Dexamenes Seaside Hotel, that opened this season at Kourouta Beach. Captivated by K-studio’s monastic design of the hotel, the curator immediately started digging into the site’s industrial past rooted in wine production and trade, to devise Kantharos Gatherings, a series of multi-sensory wine tasting events staged by emerging contemporary artists, with offerings sourced from exciting local wineries.

The name for the events derives from the ancient Greek cup kantharos, a typical vase used for drinking wine, and an attribute to the god Dionysus.

During summer, handpicked creatives are invited to explore Dexamenes as residents and stage multi-sensory, site-conscious wine tastings using performance art, installation, sound, and media, affording guests a transformative journey through sound, visual narratives, performative objects, costumes, and flavors.

Guests will get to taste wines that have been carefully selected by expert sommelier Chryssa Giatra Batzi from the distinguished Mercouri, Brintziki, Markogianni, and Stavropoulos wine estates in Ilia, each of whom carries its own special tradition in winemaking.

The artists headlining at Dexamenes this season are Panos Profitis, Despina Charitonidi, and Paky Vlassopoulou. On June 29 and July 13, Profitis and Charitonidi are joining forces for a moving, participatory experience engaging with performance, site-based sculpture, sound, handcrafted clay spittoons and organic-industrial scenography. On August 17 and August 24, Vlassopoulou will be staging a nomadic journey inside the hotel, tackling questions of purity, proper etiquette, and good manners, in a wine tasting turned into a katharsis ritual of body and mind.

Tonight, we’re going to do some very gentle whispers (with elements of haircut)

-text by Eleni Tranouli, Curator and Concept Designer

 Attention is the rarest and purest form of generosity
_Simone Weil

In her work, Tonight, we’re going to do some very gentle whispers (with elements of haircut), as part of Kantharos Gatherings, invited artist Paky Vlassopoulou focuses on personal attention. Exploring the role of service providing industries and hospitality, she combines elements of care, pleasure and indulgence. By tweaking certain protocols, or introducing new ones to the standard process of wine tasting, she instigates guests to be mindful to what’s happening, to what they are doing, to the space they are traversing.

The guests’ experience begins at the history room, where the artist hands out bizarre garments (haircut aprons), that function as bibs and bring the guests closer together, as a group. Next stop is the open space in front of the silos, where the artist has installed a black podium with a pair of handcrafted, clay spittoons with evident formalistic associations to parts of the human body. Guests are offered sparkling water and are invited to clean their mouths with it, then spit inside the ceramics.

After this made-up initiation step, they enter the front silo, where an excerpt from an ASMR practitioner is playing on a loop. In this step, guests are encouraged to focus on hearing and sight, abandon themselves to a comforting, whispering voice and follow, with their eyes, a horizontal, white line that runs through the interior of the silo, going full circle. Final stop is the passage that connects the heart of the hotel and the beachfront. This is where the wine tasting takes place, guided by sommelier Chryssa Giatra Batzi. Above, from a clothesline, are hanging white sheets that help observe the wines’ color. Throughout this space, the artist also sets handcrafted, clay spittoons, whose voluptuous forms and (mis)function make the act of spitting or dumping the wine more conscious and playful.


This wide passageway is actually an intersection through two attached, concrete storage tanks that could have been exploited as two additional hotel rooms. Instead, they were opened up, side to side, to allow for light, air, coveted vistas and a quick access from and to the beachfront and the courtyard. This space treatment is what makes this spot so generous. It makes it a welcoming place for everyone to wander and experience, and become a little bit more present. Even after crossing. Just like Vlassopoulou’s work itself.


A wine tasting by artists Panos Profitis and Despina Charitonidi

Saturday, June 29 & Saturday, July 13

A wine tasting by artist Paky Vlassopoulou

Saturday, August 17 & Saturday, August 24

Eleni Tranouli offers research-based curatorial and advisory services driven by art as experience. She believes that art can elevate the everyday, challenge perception and help access a refined way of living. With a focus on hospitality and a flair for affecting design, she develops bespoke art concepts that give form to people’s ideas and fantasies about the places they inhabit and traverse.

Panos Profitis’ practice is rooted in movement, rituals, body gestures and characters. He often works with industrial materials and fabricates unusual objects that get activated through performance. His inspiration comes from the systems of objects that surrounds us, food culture, the human condition and strange personalities. He often expresses feelings and situations through the use of masks, and contemporary and archaic symbols.

Despina Charitonidi’s work spans sculpture, site specific installations and performative art. She is particularly interested in studying the properties of different materials and what they evoke to the viewer. Many of her works introduce notions of weight and balance. Her practice explores issues like the relationship between intimacy and power. In her performances, she treats body as a tool for limited capabilities, uncontrolled fragility and mimic repetition.

Paky Vlassopoulou’s work is informed by the dialectics of traditional sculpture making in relation to spatial issues, object hood, functionality and bodily experiences. She is often concerned with thematics that deal with knowledge production, history, ruins and issues with issues revolving around the service providing industries by questioning the role of care and hospitality.

See here the entire project presentation for Dexamenes Seaside Hotel by K-Studio

See also Kantharos Gatherings Vol.1 here!


Το Dexamenes Seaside Hotel, μέλος των Design Hotels, σας προσκαλεί στα Kantharos Gatherings, σε συνεργασία με την επιμελήτρια Ελένη Τρανούλη. Πρόκειται για μια σειρά από οινογνωσίες, σχεδιασμένες από σύγχρονους καλλιτέχνες, που συνυφαίνονται με την ιδιαίτερη ιστορία του ξενοδοχείου, ως πρώην εργοστασίου σταφίδας που μεταμορφώθηκε σε σύγχρονο τόπο φιλοξενίας.

Στις 29 Ιουνίου και τις 13 Ιουλίου, οι προσκεκλημένοι εικαστικοί Πάνος Προφήτης και Δέσποινα Χαριτωνίδη παρουσίασαν το έργο Spit, μια ολιστική καλλιτεχνική εμπειρία συνδυασμένη με το κρασί, μέσα από ένα πρωτότυπο έργο που ενώνει performance, γλυπτική in situ, χειροποίητα κεραμικά και μια οργανική/βιομηχανική σκηνογραφία. Το έργο πλαισιώνει ηχητικά ο guest soundscape artists GHONE (Γιάννης Κοντανδρεόπουλος). Στις 17 Αυγούστου και τις 24 Αυγούστου, η Πάκυ Βλασσοπούλου θα σχεδιάσει ένα νομαδικό ταξίδι στους χώρους του ξενοδοχείου, θέτοντας ζητήματα καθαρότητας, αποδεκτών συμπεριφορών και καλών τρόπων, σε μια οινογνωσία που μετατρέπεται σε τελετουργία μυαλού και σώματος.

Τη λίστα κρασιών επιμελείται η sommelier Χρύσα Γιατρά Μπατζή και περιλαμβάνει επιλεγμένους τοπικούς οίνους της Ηλείας από το Κτήμα Μπριντζίκη, την Οινοποιία Μαρκόγιαννη, το Κτήμα Σταυροπούλου και το Κτήμα Μερκούρη. Τα events συνοδεύονται από finger food που έχει επιμεληθεί, ειδικά για το κάθε event, ο head chef του Dexamenes Seaside Hotel, Σπύρος Δρακούλης.

Tonight, we’re going to do some very gentle whispers (with elements of haircut)

Πάκυ Βλασσοπούλου
17 Αυγούστου & 24 Αυγούστου

Η προσοχή είναι η πιο σπάνια και η πιο αγνή μορφή γενναιοδωρίας.
_Σιμόν Βέιλ

Στο έργο Tonight, were going to do some very gentle whispers (with elements of haircut), μέρος των Kantharos Gatherings, η προσκεκλημένη εικαστικός Πάκυ Βλασσοπούλου εστιάζει στην έννοια της προσωπικής φροντίδας. Εξερευνώντας τον ρόλο της παροχής υπηρεσιών και της φιλοξενίας, ενσωματώνει, στο έργο της, στοιχεία φροντίδας, απόλαυσης και ικανοποίησης. Αλλάζοντας συγκεκριμένα πρωτόκολλα, ή εισάγοντας καινούργια, στην καθιερωμένη διαδικασία της γευσιγνωσίας, παρακινεί τους συμμετέχοντες να αποκτήσουν επίγνωση του τι συμβαίνει, του τι κάνουν και του χώρου στον οποίον βρίσκονται.

Η εμπειρία ξεκινάει στο παλιό ζυγιστήριο, όπου η καλλιτέχνιδα μοιράζει περίεργα αξεσουάρ (ποδιές κομμωτηρίου), που λειτουργούν και ως σαλιάρες, και φέρνουν τους προσκεκλημένους πιο κοντά, σαν μία ομάδα. Επόμενη στάση είναι ο υπαίθριος χώρος μπροστά από τις μεταλλικές δεξαμενές όπου η Βλασσοπούλου έχει τοποθετήσει δύο χειροποίητα κεραμικά σε ένα μαύρο βάθρο. Το σχήμα τους θυμίζει μέλη του ανθρώπινου σώματος. Εκεί, προσφέρεται στους καλεσμένους ανθρακούχο νερό για «γευσιγνωστική γαργάρα» και φτύσιμο μέσα στα κεραμικά.

Μετά από αυτό το αυτοσχέδιο στάδιο προετοιμασίας, οι καλεσμένοι εισέρχονται στην μπροστινή δεξαμενή όπου ακούγεται ένα ηχητικό ASMR απόσπασμα που παίζει σε λούπα. Σε αυτό το στάδιο, οι καλεσμένοι καλούνται να οξύνουν την ακοή και την όραση τους, να αφεθούν στο ανακουφιστικό ψιθύρισμα της φωνής που ακούγεται και να ακολουθήσουν, με το βλέμμα τους, μια λευκή, οριζόντια γραμμή που διατρέχει το εσωτερικό της δεξαμενής, πέρα ως πέρα. Τέλος, καταλήγουν στο σκεπαστό πέρασμα που ενώνει την καρδιά του ξενοδοχείου με το θαλάσσιο μέτωπο. Εκεί λαμβάνει χώρα η διαδικασία της γευσιγνωσίας που καθοδηγείται από την sommelier Χρύσα Γιατρά Μπατζή. Από ψηλά, κρέμονται σαν μπουγάδα, λευκά σεντόνια που βοηθούν στην παρατήρηση του χρώματος των κρασιών. Στον χώρο, η καλλιτέχνιδα έχει επίσης τοποθετήσει χειροποίητα κεραμικά πτυελοδοχεία των οποίων το καμπύλο σχήμα και η (λανθάνουσα) λειτουργία τους μετατρέπουν τη χρήση τους πιο συνειδητή και παιγνιώδη.

To φαρδύ αυτό πέρασμα του ξενοδοχείου είναι, στην πραγματικότητα, η τομή δύο συνεχόμενων τσιμεντένιων δεξαμενών κρασιού που θα μπορούσαν να είχαν μετατραπεί σε δύο επιπλέον δωμάτια. Παρ’ όλα αυτά, ανοίχτηκαν, απ’ άκρη σ’ άκρη, αφήνοντας χώρο στο φως, τον αέρα, τη θέα και τη γρήγορη πρόσβαση από και προς τη θάλασσα και την αυλή. Αυτή η συνειδητή αφαίρεση του χώρου, κάνει το συγκεκριμένο σημείο τόσο γενναιόδωρο. Το μετατρέπει σε ένα φιλόξενο μονοπάτι που ο καθένας μπορεί να περιηγηθεί, να βιώσει και να σταθεί λίγο περισσότερο στη στιγμή. Ακόμα και μετά το πέρασμά του. Όπως και το έργο της Πάκυ Βλασσοπούλου.

ΛΙΣΤΑ ΚΡΑΣΙΩΝ (29 Ιουνίου και 13 Ιουλίου)

Τινακτορώγος 2018, λευκό

ΠΓΕ “Ηλεία”, 100% Τινακτορώγος

Κτήμα Μπριντζίκη

Chardonnay βαρέλι 2018, λευκό

ΠΓΕ “Πελοπόννησος”, 100% Chardonnay

Οινοποιία Μαρκόγιαννη

Κοράλλι 2018, ροζέ

ΠΓΕ “Πελοπόννησος”, 100% Μοσχοφίλερο

Κτήμα Σταυρόπουλου

Κτήμα Μερκούρη- Ερυθρός 2017, κόκκινο

ΠΓΕ “Λετρίνοι”, 85% Refosco,15% Μαυροδάφνη

Κτήμα Μερκούρη


ΛΙΣΤΑ ΚΡΑΣΙΩΝ (17 & 24 Αυγούστου)

Φολόη Fumé 2017, βαρέλι, λευκό

ΠΓΕ “Πισάτης”, 100% Ροδίτης

Κτήμα Μερκούρη

Αυγουστιάτης 2018, ροζέ

ΠΓΕ “Ηλεία”, 100% Αυγουστιάτης

Κτήμα Μπριντζίκη

Όγδοος 2016, κόκκινο

ΠΓΕ “Ηλεία”, 100% Αυγουστιάτης

Κτήμα Σταυρόπουλου

Θύμησες, οίνος γλυκύς, ροζέ

ΠΓΕ “Ολυμπία”, 50% Φωκιανό, 50% Μαυρούδι

Οινοποιία Μαρκόγιαννη

Facts and Credits

Project Name Kantharos Gatherings
Venue Dexamenes Seaside Hotel
Location  Kourouta Beach, Amaliada, Greece
Concept, Curation Eleni Tranouli – elenitranouli.com
Artists Panos Profitis, Dèspina Charitonidi, Paky Vlassopoulou
Sommelier Chryssa Giatra Batzi
Head Chef Spyros Drakoulis
Sponsors Mercouri Estate, Brintziki Estate, Stavropoulos Estate, Markogiannis Winery
Image Credits
Photos of Kantharos Gatherings Vol. 1 James Gabriel Martin
Photos of Kantharos Gatherings Vol. 2 Courtesy of Dexamenes Seaside Hotel