Steele’s Road House - Transformation of a Victorian-era terrace house in West London by Neiheiser Argyros

Neiheiser Argyros took over the transformation of a victorian-era terrace house in West London. The architects made a series of “small spatial modifications” in order to enlarge some spaces and bring natural light on the interior. It was also really significant for the design to ensure the visual and physical connection between the house, the garden and the new exterior patios that are created on each level. 
The interior has a modern, industrial aesthetic with the use of materials like cement, steel and marble. Some original features such as the fireplaces and ceiling mouldings are retained and renovated, while combined with new ones. Coloured details, highlight specific features and create a renewed, unified atmosphere. 

The Steele’s Road House renovates and extends a Victorian-era terrace house in West London, opening the floor plan, bringing in more natural light, and connecting the interior with a large rear garden.

The main objectives of the project were to connect the house with the garden and to visually ‘expand’ the interior space of the house without necessarily adding more area. 

The design can be understood as a series of small spatial modifications that accumulate to make a significantly bigger and brighter home. Interior walls are removed and new structural bracing introduced, allowing for the living spaces to be significantly enlarged with continuous views from the front to back of the house. The shared living spaces of the house are arranged on the raised ground floor with the private bedrooms located on the lower ground floor where side extensions and localised structural underpinning enlarge the footprint of the house and maximise its functionality for a growing young family.

New exterior patios are created on each level, forming a new ground that visually and physically extends the interiors outside, terracing up and down to connect with the garden. The existing backyard ground is excavated and terraced so that the lower level bedrooms can directly access a newly planted garden. In a similar strategy, a small existing balcony is transformed into a generous terrace that also connects the upper level more seamlessly with the garden. Clay pavers on the ground and a deep red railing reinforce the physical and visual continuity between upper terrace, garden and lower patio. 

The lower ground extension is expressed in stained accoya wood cladding, defining a clear contemporary break from the Victorian detailing above. Generous new skylights are strategically placed to filter light deep into the floor plan. A green roof on the new rear terrace visually connects the garden and the life of the house on the upper ground level as well.

On the interior, it is a process of editing; strategically removing walls, cutting new openings, stripping off layers of plaster and paint, and having a light touch with the choice of new materials to allow the space to breathe and feel more open.

Some original features of the house such as the fireplaces and ceiling mouldings are retained and renovated. In other locations the original plaster walls are stripped away to reveal and express the underlying brick masonry. New steel and glass doors and windows complement the existing domestic features with an industrial aesthetic. There is a overall approach to materiality that celebrates the elemental and the tactile – with solid wide plank Douglas Fir floors throughout, Carrara marble on the countertops in the kitchen, and cementitious pink terrazzo in the hallway and new stair. 

Colour has been used sparingly and deliberately to bring attention to specific features, to emphasise continuity, and to mark thresholds.Because the overall material palette is neutral, elemental, and raw, the colourful elements become more powerful.


A pink balustrade and pink door frames define the entry space, dark blue cabinets contrast with the lightness of the Carrara marble and Douglas Fir flooring in the kitchen, while in the garden the red railing reinforces the continuity between the two patios and echoes the red of the native crab apple trees. In the entry to the master bedroom, dark blue walls and joinery create a transitional dark space that emphasises the brightness of the bedroom beyond.

Credits & Details

Project: Steele’s Road House
Architects: Neiheiser Argyros
Location: Belsize Park, London, United Kingdom
Status: Completed 2022
Size:  250m2
Client: Private

Το αρχιτεκτονικό γραφείο Neiheiser Argyros, ανέλαβε τη μεταμόρφωση ενός σπιτιού βικτωριανής εποχής στο δυτικό Λονδίνο. Οι αρχιτέκτονες έκαναν μια σειρά από «μικρές χωρικές τροποποιήσεις» προκειμένου να μεγεθύνουν κάποιους χώρους και να φέρουν φυσικό φως στο εσωτερικό. Σημαντικό στοιχείο του σχεδιασμού αποτέλεσε επίσης, η εξασφάλιση της οπτικής και φυσικής σύνδεσης μεταξύ του σπιτιού, του κήπου και των νέων εξωτερικών βεραντών, που δημιουργήθηκαν σε κάθε επίπεδο. 
Το εσωτερικό έχει μια μοντέρνα, βιομηχανική αισθητική με τη χρήση υλικών όπως τσιμέντο, χάλυβα και μάρμαρο. Ορισμένα προγενέστερα στοιχεία όπως τα τζάκια και τα καλούπια οροφής διατηρούνται και ανακαινίζονται, ενώ συνδυάζονται με νέα. Χρωματιστές λεπτομέρειες, αναδεικνύουν συγκεκριμένα χαρακτηριστικά και δημιουργούν μια ανανεωμένη, ενιαία ατμόσφαιρα.

Το Steele’s Road House αναφέρεται στην ανακαίνιση και επέκταση μιας κατοικίας Βικτωριανής εποχής στο Δυτικό Λονδίνο, υιοθετώντας μια μοντέρνα open plan κάτοψη, φέρνοντας περισσότερο φυσικό φως στο εσωτερικό και συνδέοντας το λειτουργικά με μια μεγάλη αυλή στην πίσω πλευρά του οικοπέδου.

Βασικοί στόχοι της επέμβασης αποτέλεσαν η σύνδεση του σπιτιού με τον κήπο και η οπτική ‘επέκταση’ του εσωτερικού χώρου χωρίς απαραίτητα την προσθήκη δομημένης επιφάνειας.

Ο σχεδιασμός μπορεί να γίνει αντιληπτός ως μια σειρά από μικρές χωρικές μετατροπές που, αθροιστικά, δημιουργούν ένα μεγαλύτερο και φωτεινότερο σπίτι. Ενδιάμεσα εσωτερικά πετάσματα αφαιρούνται με ταυτόχρονη στατική ενίσχυση του φορέα, επιτρέποντας στους βασικούς χώρους διημέρευσης να επεκταθούν με συνεχείς οπτικές φυγές σε όλο το πλάτος του σπιτιού. Οι κοινόχρηστοι χώροι διημέρευσης διατάσσονται στον υπερυψωμένο όροφο με τους ιδιωτικούς χώρους των υπνοδωματίων στο ισόγειο όπου οι πλευρικές χωρικές επεκτάσεις και η σημειακή υποθεμελίωση επιτρέπουν την διεύρυνση της έκτασης του σπιτιού και μεγιστοποιούν την λειτουργικότητά του για μια οικογένεια που μεγαλώνει. 

Δημιουργούνται νέα αίθρια σε κάθε επίπεδο, διαμορφώνοντας ένα καινούργιο ‘ανάγλυφο’ που επεκτείνει οπτικά και χωρικά του εσωτερικούς χώρους προς τα έξω, με προσβάσεις και από τα δύο επίπεδα προς τον κήπο. Η υπάρχουσα πίσω αυλή ανασκάβεται και αναδιαμορφώνεται με πεζούλες ώστε τα υπνοδωμάτια του ισογείου να έχουν άμεση πρόσβαση στον νέο κήπο. Με ανάλογη προσέγγιση, το μικρό προϋπάρχον μπαλκόνι μετατρέπεται σε ένα ευρύχωρο δώμα που συνδέει απρόσκοπτα τον υπερυψωμένο όροφο με τον κήπο. Κεραμικοί κυβόλιθοι στο έδαφος και ένας κόκκινος χειρολισθήρας ενισχύουν την φυσική και οπτική συνέχεια μεταξύ του δώματος, του κήπου και της υποβαθμισμένης αυλής. 

Η επέκταση του ισογείου εκφράζεται με την επένδυση από ξύλο accoya, ορίζοντας μια καθαρή, σύγχρονη αντίστιξη στις βικτοριανές λεπτομέρειες του πάνω ορόφου.

Μεγάλοι νέοι φεγγίτες τοποθετούνται στρατηγικά ώστε να κατευθύνουν το φως βαθειά μέσα στον χώρο. Μια πράσινη στέγη στην επέκταση συνδέει οπτικά τον κήπο με τις δραστηριότητες του άνω ορόφου.

Στο εσωτερικό ακολουθήθηκε μια διαδικασία ήπιας επεξεργασίας και επιμέλειας του χώρου: στρατηγική αφαίρεση τοίχων, διαμόρφωση νέων ανοιγμάτων, αφαίρεση στρώσεων σοβά και μπογιάς και ήπια επένδυση με νέα υλικά που επανασυστήνουν έναν πιο ‘ανοικτό’ χώρο που αναπνέει. Κάποια αρχικά στοιχεία του σπιτιού, όπως τα τζάκια και τα γείσα της οροφής διατηρούνται και αποκαθίστανται. Σε άλλα σημεία οι υπάρχοντες σοβατισμένοι τοίχοι απογυμνώνονται ώστε να αποκαλυφθεί η τοιχοποιία από τούβλο. Νεες μεταλλικές πόρτες και παράθυρα με υαλοστάσια συμπληρώνουν τα υπάρχοντα αρχιτεκτονικά στοιχεία με μια βιομηχανική αισθητική. Η γενικότερη αντιμετώπιση της υλικότητας αναδεικνύει το στοιχειώδες και το αδρό – με συμπαγείς σανίδες ελάτης Douglas στα πατώματα, μάρμαρο Carrara στους πάγκους της κουζίνας και ροζ μωσαϊκό στους διαδρόμους και το νέο κλιμακοστάσιο.

Το χρώμα έχει χρησιμοποιηθεί με μέτρο και συνειδητά έτσι ώστε να τονίζει συγκεκριμένα στοιχεία, υπογραμμίζοντας νοηματικές και οπτικές συνέχειες και ορίζοντας τα κατώφλια. Επειδή η γενική παλέτα των υλικών είναι ουδέτερη, στοιχειώδης, ακατέργαστη τα στοιχεία με χρώμα γίνονται πιο ισχυρά.

Μια ροζ κουπαστή και μια ροζ μεταλλική πόρτα ορίζουν τον χώρο εισόδου, σκούρα μπλε ντουλάπια έρχονται σε δημιουργική αντίθεση με την φωτεινότητα του μάρμαρου Carrara και το πάτωμα από σανίδες ελάτης στην κουζίνα ενώ στον κήπο το κόκκινο κιγκλίδωμα ενισχύει τη συνέχεια μεταξύ των αυλών και θυμίζει το κόκκινο της ενδημικής ξινομηλιάς.

Στην είσοδο προς την κρεβατοκάμαρα, σκούροι μπλε τοίχοι και ράφια δημιουργούν έναν μεταβατικό σκοτεινό χώρο που τονίζει κατ’ αντίστιξη την φωτεινότητα του υπνοδωματίου.

Έργο: Steele’s Road House
Αρχιτέκτονες: Neiheiser Argyros
Belsize Park, London, United Kingdom
Κατάσταση: Ολοκληρώθηκε 2022
Επιφάνεια:  250m2
Πελάτης: Ιδιώτης