London and Brussels based architects Theo Sarantoglou Lalis and Dora Sweijd from LASSA architects designed KHI House & Art Space in Methoni, southern Peloponnese combining two extreme conditions that complement one another: the meditative enclosure of the courtyard with the limitless openness of the accessible roof terrace toward the sea.

-text by the authors

KHI is located in a gently sloping olive grove in the southern Peloponnese. The project is formed by a single continuous rippling wall that frames a series of protected courtyards at the extremity of each wing. The X-shaped massing divides the site into four distinct areas providing the eastern gardens with visual intimacy and variable shading throughout the day.

Η βίλα (Χ) KHI είναι τοποθετημένη σε ήπια πλαγιά ελαιώνων στην νότιο Πελοπόννησο. Το έργο αποτελείται από έναν ενιαίο κυματιστό τοίχο ο οποίος περικλείει τις  προστατευμένες αυλές που βρίσκονται  τοποθετημένες στο άκρο κάθε πτέρυγας. Το σχήμα Χ της βίλας επιμερίζει τον χώρο σε 4 διακριτά μέρη, προσφέροντας  στην  ανατολική πλευρά  οπτική ηρεμία και μεταβαλλόμενη σκίαση στη διάρκεια της μέρας.

“KHI combines two extreme conditions which complement one another – the courtyards that provide meditative enclosure, and the west wing and roof that, in contrast, offer unobstructed panoramic views towards the sea”, says Theo Sarantoglou Lalis.

“Η βίλα ΚΗΙ”,  λέει ο Θόδωρος Σαραντογλου Λαλης, “συνδυάζει δύο αντίρροπα στοιχεία τα οποία αλληλοσυμπληρώνονται – οι αυλές προσφέρουν τη δυνατότητα στοχαστικής απομόνωσης ενώ η δυτική πτέρυγα και η οροφή προσφέρουν άπλετη, πανοραμική θέα στην θάλασσα”.

The wall surface is animated by cast concrete ripples whose amplitude diminishes along the length of the facade. The course of the sun creates a play of shadows throughout the day. The rippling wall acts as a backdrop for tree shadows. The height of the project is constrained to the peak of the surrounding olive trees, whilst maintaining panoramic views to the sea from an accessible roof terrace. 

Η επιφάνεια του εξωτερικού τοίχου κινητοποιείται από τσιμεντένιες πτυχώσεις-διακυμάνσεις το εύρος των οποίων μειώνεται κατά μήκος της πρόσοψης. Η τροχιά του ήλιου δημιουργεί ένα παιχνίδι με τις  σκιές στην διάρκεια της μέρας, ενώ ο κυματιστός τοίχος λειτουργεί επίσης ως σκηνικό πάνω στo οποίo
προβάλλεται η σκιά των δένδρων. Το ύψος της οροφής του έργου καθορίστηκε από την κορυφή των ελαιόδεντρων που το αγκαλιάζουν, ενώ το προσβάσιμο δώμα εξασφαλίζει πανοραμική θέα προς την θάλασσα. 

In its deployment, the wall elevation varies as it is gradually sunken into the terrain, tapering the height of the facade to 1.2m at the end of each wing. The excavated earth was recuperated to create a tapered transition enabling a softer integration of the project within the agrarian landscape. The west wing contains the public areas as well as a large opening towards the sea and the south terrace. Internally, each room is extended by a terrace and courtyard. The room wall projects outward and folds to frame a lemon tree. The absence of corners and the continuity of the wall provide spatial expansion. The curved walls frame the changing sky colour and light, inducing a strong presence of the sky within the interior.

Το ύψος του τοίχου που το περιβάλλει, ποικίλει καθώς σταδιακά βυθίζεται στη γη μειώνοντας το ύψος της πρόσοψης στην άκρη κάθε πτέρυγας στα 1,2 μέτρα. Το χώμα της εκσκαφής χρησιμοποιήθηκε για την δημιουργία μιας μετάβασης τοπίου που ενσωματώνει καλλίτερα το κτίριο στο φυσικό περιβάλλον. Η δυτική πτέρυγα αποτελείται από τους κοινούς χώρους, το μεγάλο άνοιγμα προς την θάλασσα και την νότια ταράτσα. Εσωτερικά, κάθε δωμάτιο βλέπει προς μια εσωτερική βεράντα και αυλή. Ο τοίχος του δωμάτιου εκτείνεται προς τα έξω  και πλαισιώνει μια λεμονιά. Η απουσία γωνιών και η συνέχεια του τοίχου προσφέρουν σημαντική διεύρυνση των χώρων. Οι  καμπύλες των τοίχων καδράρουν τις εναλλαγές του  φωτός και του χρώματος του ουρανού επιτείνοντας την παρουσία του στον εσωτερικό χώρο.

“KHI was commissioned by an art collector couple and combines elements of a gallery typology with a monastery typology of enclosed gardens,” says Theo Sarantoglou Lalis.

“Η βίλλα ΚΗΙ”, λέει ο Θόδωρος Σαραντόγλου-Λάλης, “σχεδιάστηκε για ένα ζευγάρι συλλεκτών έργων τέχνης και συνδυάζει την τυπολογία ενός εκθεσιακού χώρου με την μοναστηριακή αντίληψη των κλειστών εσωτερικών κήπων”.

The project was constructed by local contractors supported by LASSA’s experience with digital design and fabrication of non-standard parts. The architects collaborated with a company specializing in polystyrene products ranging from infrastructure to the fishing industry. This strategy enabled the off-site production using digital hot-wire cutting of important constructive elements such as the concrete formwork used to cast the rippling wall, bespoke lighting elements contained within the ceiling, landscape formers as well as bespoke furniture items.

Το έργο εκτελέστηκε από τοπικούς εργολάβους  στους οποίους η LASSA πρoσέφερε την εμπειρία της σε ψηφιακό σχεδιασμό και παραγωγή. Η στρατηγική αυτή επέτρεψε την εκτός έργου παραγωγή μεγάλων δομικών κομματιών από φελιζόλ με την τεχνική του hot-wire cutting, όπως το καλούπι για τον κυματιστό τοίχο, στοιχεία για τον φωτισμό της οροφής και τμήματα της επίπλωσης, αυξάνοντας, έτσι, το επίπεδο των φινιρισμάτων και μειώνοντας σημαντικά τον προϋπολογισμό. Ο τρόπος αυτός οδήγησε στην ελάχιστη δυνατή χρήση βιομηχανικών δομικών υλικών, βοηθώντας παράλληλα την τοπική εφοδιαστική αλυσίδα. 

The lightness of the formwork enabled ease of transport and installation in a couple of days by a reduced team. Following the casting of the concrete, all the formwork was then re-cut into sheets and reused as insulation within the wall cavity and ceiling. This strategy allowed for a minimal use of industrially produced building parts, instead favouring a local supply chain. The project made use of locally sourced materials such as concrete, and terrazzo amongst other products from the local marble industry.

Η ελαφρότητα του καλουπιού διευκόλυνε την μεταφορά του και την τοποθέτηση του από ολιγομελή ομάδα σε δυο μόνον μέρες. Μετά την χύτευση του σκυροδέματος το καλούπι κόπηκε και ξαναχρησιμοποιήθηκε ως μονωτικό υλικό στον τοίχο και την οροφή. Για το έργο χρησιμοποιήθηκαν ελληνικό τσιμέντο και μωσαϊκό από την ελληνική βιομηχανία μαρμάρου.



Facts & Credits
Project title KHI House & Art Space
Typology  Residential, art space, interiors
Location  Methoni, Peloponnese, Greece
Area  200 m2
Design team  LASSA architects – Theo Sarantoglou Lalis and Dora Sweijd, with Jonathan Cheng (project Architect), Nikolas Klimentidis, Jocelyn Arnold, Raz Keltsh
Local architect  V. Kosmopoulos
Structural engineer  Metep – L. Babilis
Formwork production design  LASSA
Mechanical engineer  D. Mantas
General contractor  V. Spyropoulos
Formwork production  Rizakos
Photography  NAARO

Check out, also, Villa Ypsilon in Southern Peloponnese by LASSA Architects, here!