text in EN, GR

Founded in 315 BC and named after princess Thessalonike of Macedon, the sister of Alexander the Great, Thessaloniki is a historic city that has developed through the ages. Thanks to its location at the northwest corner of the Aegean Sea, Thessaloniki became a multi-ethnic metropolis. Hellenes, Romans, Ottoman Turks, Slavs and Jews passed through the centuries, leaving their mark on the city’s culture and architectural style.


The west coast, including the port of the city, used to be a manufacturing zone and is now uniquely located to spearhead the development of the city and its regeneration into a vibrant regional and international pole. Unfortunately, today the west waterfront area is an underused urban area representing probably one of the most underdeveloped areas of the city. It weakens the city’s image, livability, and productivity. Several past initiatives to facilitate the change towards urban growth and productivity have not been successful. Τhe challenge still remains.


The Architecture Competition “ArXellence 2” is an Open & Free, One-stage International Ideas Competition that aims to highlight innovative design as the ideal tool for the success of the new Central Business District (CBD) of Thessaloniki. The competition is sponsored & organized by ALUMIL – an international company based in Greece, specialized in the development of advanced architectural aluminium systems – and endorsed by the International Union of Architects (UIA). It will be conducted according to the UNESCO Standard Regulations for International Competitions in Architecture and Town Planning and the UIA best practice recommendations.

In more detail, the subject of the competition is the design of a new CBD at a wider area of 120.000 m2 behind the port. The area’s advantageous location next to the city’s port, near the historic center of the city and quite close to important road and rail networks, as well as near industrial zones and logistics infrastructure, offers opportunities for sustainable economic development. Moreover, the area will be upgraded significantly upon the completion of major prospective infrastructure projects, as the upgrade of the port, Thessaloniki’s new Metro network and the potential development of the western suburban railway. Last but not least, Thessaloniki’s airport ongoing redevelopment will result (by 2021) to an expanded modern airport with a significantly increased capacity, connecting the city, further, with the world.


Thus, with the potential of redevelopment being strong, the Architectural Ideas Competition “ArXellence 2” represents a major challenge of urban regeneration. It is the first, and most decisive, step towards meeting the expectations of a new, cosmopolitan Thessaloniki. It is hoped that visionary competition schemes will pave the way for the regeneration of this decaying urban area through local government initiatives and private sector participation. Confirming its gravity and importance to the public, the competition runs under the auspices of the Greek Ministry of Environment and Energy, the Central Macedonia Regional Government, the Municipality of Thessaloniki, the Technical Chamber of Greece (Central Macedonia Branch) and the Architects Council of Thessaloniki.

The competition started on the 9 March 2020 and the registrations will be open until 25 May 2020. The due date for submissions is on 15 October 2020. The prizes will amount to 60.000 € and the 6 winners, along with 4 honorary mentions, will be announced on 25 November 2020. The awards ceremony will be followed by a 20-day exhibition in Thessaloniki Town Hall and a similar exhibition in Thessaloniki Music Hall.

To get the official UIA approved competition brief and to register, please visit the competition’s website: www.alumil.com/arxellence.

Διεθνής Αρχιτεκτονικός Διαγωνισμός για ένα Νέο Επιχειρηματικό Κέντρο στο δυτικό παράλιο μέτωπο της Θεσσαλονίκης

Η πόλη της Θεσσαλονίκης ιδρύθηκε το 315 π.Χ. και έλαβε το όνομά της από την πριγκίπισσα της Μακεδονίας, αδελφή του Μεγάλου Αλεξάνδρου, Θεσσαλονίκη. Αποτελεί μία ιστορική πόλη που εξελίχτηκε σε ένα από τα σημαντικότερα αστικά κέντρα της Ελλάδας. Χάρη στη γεωγραφική θέση της στη βορειοδυτική γωνία του Αιγαίου, η Θεσσαλονίκη μετατράπηκε από νωρίς σε μία πολυεθνική μητρόπολη. Έλληνες, Ρωμαίοι, Οθωμανοί Τούρκοι, Σλάβοι και Εβραίοι πέρασαν από την πόλη μέσα στους αιώνες, αφήνοντας το ανεξίτηλο σημάδι τους στην πολιτιστική κληρονομιά και την αρχιτεκτονική της.


Η δυτική ακτή, συμπεριλαμβανομένου και του λιμανιού της πόλης, αποτελούσε για πολλά χρόνια βιομηχανική ζώνη, ενώ είναι τοποθετημένη σε μία στρατηγική θέση που δύναται να προωθήσει την ανάπτυξη της πόλης και την αναγέννησή της σε ένα σύγχρονο αστικό κέντρο διεθνούς βεληνεκούς. Δυστυχώς, όμως, σήμερα το δυτικό παραλιακό μέτωπο της πόλης είναι μια υποβαθμισμένη αστική περιοχή που αντιπροσωπεύει ίσως μια από τις πιο υπανάπτυκτες περιοχές της πόλης, αποδυναμώνοντας έτσι την εικόνα της, τη βιωσιμότητα και την παραγωγικότητά της. Αρκετές υπήρξαν οι προηγούμενες πρωτοβουλίες και προσπάθειες για την προώθηση της αλλαγής με γνώμονα την αστική ανάπτυξη της περιοχής, χωρίς όμως κάποιο θετικό αποτέλεσμα. Η πρόκληση παραμένει ακόμα.


Ο Αρχιτεκτονικός Διαγωνισμός «ArXellence 2» είναι ένας ανοιχτός Διεθνής Διαγωνισμός Ιδεών, με δωρεάν συμμετοχή, που στοχεύει να αναδείξει τον καινοτόμο σχεδιασμό ως το ιδανικό εργαλείο για τη δημιουργία και την επιτυχία ενός νέου Επιχειρηματικού Κέντρου στη Θεσσαλονίκη. Ο διαγωνισμός χρηματοδοτείται και οργανώνεται από την ALUMIL – Ελληνική πολυεθνική εταιρεία με έδρα στην Ελλάδα που εξειδικεύεται στην ανάπτυξη προηγμένων αρχιτεκτονικών συστημάτων αλουμινίου – και έχει εγκριθεί και επικυρωθεί από τη Διεθνή Ένωση Αρχιτεκτόνων (UIA). Διεξάγεται σύμφωνα με τους κανονισμούς της UNESCO για διεθνείς διαγωνισμούς αρχιτεκτονικής και αστικής ανάπλασης, καθώς και σύμφωνα με τις βέλτιστες πρακτικές που συστήνει η UIA.

Πιο συγκεκριμένα, το θέμα του διαγωνισμού είναι ο σχεδιασμός ενός νέου Επιχειρηματικού Κέντρου (CBD – Central Business District) σε μία ευρύτερη περιοχή 120.000 m2 πίσω από το λιμάνι. Η πλεονεκτική θέση της περιοχής δίπλα στο λιμάνι και το ιστορικό κέντρο της πόλης, πολύ κοντά σε σημαντικά οδικά και σιδηροδρομικά δίκτυα, αλλά και κοντά σε βιομηχανικές ζώνες και υποδομές logistics, προσφέρει μοναδικές ευκαιρίες για βιώσιμη οικονομική ανάπτυξη. Επιπλέον, η περιοχή πρόκειται να αναβαθμιστεί σημαντικά με την ολοκλήρωση σημαντικών μελλοντικών έργων υποδομής, όπως η αναβάθμιση του λιμένα, το δίκτυο Metro της Θεσσαλονίκης και η πολύ πιθανή ανάπτυξη του δυτικού προαστιακού σιδηροδρόμου. Τέλος, ιδιαίτερα σημαντική είναι και η εν εξελίξει αναβάθμιση του αεροδρομίου «Μακεδονία» της Θεσσαλονίκης, η οποία θα οδηγήσει (μέχρι το 2021) σε ένα διευρυμένο σύγχρονο αεροδρόμιο με σημαντικά αυξημένη χωρητικότητα, δημιουργώντας τις απαραίτητες προϋποθέσεις για την ενίσχυση της διασύνδεσης της πόλης με το διεθνές περιβάλλον.

Συνεπώς, με γνώμονα την ισχυρή ανάπτυξη της περιοχής σε περίπτωση επιτυχούς ανασχεδιασμού, ο Διαγωνισμός Αρχιτεκτονικών Ιδεών «ArXellence 2» αποτελεί μία σημαντική πρόκληση αστικής αναγέννησης. Είναι το πρώτο και πιο αποφασιστικό βήμα προς την εκπλήρωση των προσδοκιών για τον επαναπροσδιορισμό της Θεσσαλονίκης ως μία σύγχρονη, κοσμοπολίτικη πόλη.


Μέσα από τις νέες, καινοτόμες προτάσεις που θα αναπτυχθούν στο πλαίσιο του διαγωνισμού, θα προετοιμαστεί το έδαφος για την αναγέννηση αυτής της παρηκμασμένης αστικής περιοχής, στη μεταμόρφωση της οποίας θα συνεισφέρουν καθοριστικά και οι πρωτοβουλίες και η υποστήριξη τόσο της τοπικής αυτοδιοίκησης, όσο και του ιδιωτικού τομέα. Επικυρώνοντας τη βαρύτητα και τη σημασία του για τους δημόσιους και τοπικούς φορείς, ο διαγωνισμός διεξάγεται υπό την αιγίδα του Ελληνικού Υπουργείου Περιβάλλοντος και Ενέργειας, της Περιφέρειας Κεντρικής Μακεδονίας, του Δήμου Θεσσαλονίκης, του Τεχνικού Επιμελητηρίου Ελλάδος (Υποκατάστημα Κεντρικής Μακεδονίας) και του Συλλόγου Αρχιτεκτόνων Θεσσαλονίκης.

Ο διαγωνισμός ξεκίνησε στις 9 Μαρτίου 2020 και οι εγγραφές θα είναι ανοιχτές μέχρι τις 25 Μαΐου 2020. Η προθεσμία υποβολής των προτάσεων είναι στις 15 Οκτωβρίου 2020. Η αξία των βραβείων ανέρχεται στα 60.000 € και οι 6 νικητές μαζί με τους 4 επαίνους θα ανακοινωθούν στις 25 Νοεμβρίου 2020. Την τελετή απονομής των βραβείων θα ακολουθήσει μία 20ήμερη έκθεση στο Δημαρχείο της Θεσσαλονίκης, καθώς και μία παρόμοια έκθεση στο Μέγαρο Μουσικής Θεσσαλονίκης.

Για να ενημερωθείτε για την επίσημη, εγκεκριμένη από την UIA, προκήρυξη του διαγωνισμού και για την εγγραφή σας, μπορείτε να επισκεφτείτε την ιστοσελίδα του διαγωνισμού: www.alumil.com/arxellence.