Woodscapes_Erieta Attali on Kengo Kuma | Photography exhibition Byzantine & Christian Museum, Athens

The forthcoming Erieta Attali’s exhibition, Woodscapes | Erieta Attali on Kengo Kuma, offers a unique opportunity to explore the materiality of wood in Kengo Kuma’s ouvre through Erieta Attali’s fine art photography. Woodscapes,” which represents a visual conversation between architect Kengo Kuma and photographer Erieta Attali. Despite their different disciplines, they share a worldview where space is treated as a transient landscape. By focusing on wood as a material that highlights the ambiguity between natural and artificial environments, Attali’s work invites viewers to question their perceptions and engages them in a dialogue about the interaction between the natural and the human-made.

-text by Aris Kafantaris


Kengo Kuma & Associates, Glass House in New Canaan, USA | Photo: © Erieta Attali

Woodscapes is a visual conversation between two creators, and two disciplines. When examining the work of architect Kengo Kuma and fine art | architecture photographer Erieta Attali, one encounters a deep conceptual affinity despite their different disciplines: a worldview where space is treated as a transient landscape.


Kengo Kuma & Associates, Tottori Takahama Wooden Cafe, Tottori Prefecture, Japan | Photo: © Erieta Attali

Kuma’s quest has been to “erase architecture” not by concealing it, but by dissolving the concept of the architectural object: i.e. the media construct whose objective, visually seductive image, represents a one-way relationship towards the user and the landscape. Architecture to be looked at, as opposed to architecture to be experienced and lived in. Erieta Attali’s photographs also “erase architecture” by refusing to read it as an autonomous entity: architecture and landscape leak into each other, their limits are obscured and questioned.


Kengo Kuma & Associates, Kenzo House, Paris, France | Photo: © Erieta Attali

Attali’s photographs materialize these ideas, and embody them into a visual and spatial conversation. It is through this conversation that the viewer is invited to question their preconceptions of what is natural, what is human made, and how the two interact. Since material and its expressions are central in both Kuma’s and Attali’s visual vocabularies, this series focuses on a material that perhaps more than any other, underlines the ambiguity between our natural and artificial environments: wood.


Kengo Kuma & Associates, Bridge Minaminsariku, Miyagi Prefecture, Japan | Photo: Erieta Attali 

Wood is a protean material: alive, it spurts vertically from the dark slopes of central Japan to form cedar forests that look like limitless cathedrals of unhewn pillars. Sliced, joined, stacked and woven, it turns into filtering screens and porous envelopes that articulate Kuma’s buildings. Laminated, pressured and extruded they shape the slender columns and cantilevering beams that span ravines as bridges and form interior roofscapes like upturned ships.

And then, reflected in sheets of glazing, and glimpsed through layers of forest and shrubbery, Kuma’s wood is recomposed by Attali into a kaleidoscopic performance of continuous, reverberating space: woodscapes.


Kengo Kuma & Associates, Coeda House Cafe, Atami, Shizuoka Prefecture, Japan | Photo: © Erieta Attali

Facts & Credits

Exhibition title: Woodscapes | Erieta Attali on Kengo Kuma

Location: Byzantine & Christian Museum, Athens

Photography exhibition material copyrights: Erieta Attali
Architect: Kengo Kuma & Associates
Exhibition design: Tasos Roidis, Architect, Reasearch & Teaching associate at TUM, Munich
Text: Aris Kafantaris, Chief Project Manager at Kengo Kuma and Associates Architects in Tokyo
Exhibition duration: June 16th to October 31st
Location: Byzantine & Christian Museum, Athens, Greece
Cover image: Kengo Kuma & Associates, Albert Kahn Museum, Boulogne-Billancourt, France | Photo: © Erieta Attali

Η επερχόμενη έκθεση της Εριέτας Αττάλη υπό τον τίτλο “Woodscapes | Erieta Attali on Kengo Kuma”, προσφέρει μια μοναδική ευκαιρία για την εξερεύνηση της υλικότητας του ξύλου στο αρχιτεκτονικό έργο Kengo Kuma μέσα από την τέχνη της φωτογραφίας της Erieta Attali. Το “Woodscapes” αντιπροσωπεύει μια οπτική συζήτηση μεταξύ του αρχιτέκτονα και της φωτογράφου. Παρά τις διαφορετικές τους ειδικότητες, μοιράζονται μια κοινή οπτική, όπου ο χώρος αντιμετωπίζεται ως παροδικό τοπίο. Μέσω της εστίασης στο ξύλο ως υλικό που αναδεικνύει την ασάφεια μεταξύ φυσικού και τεχνητού περιβάλλοντος, το έργο της Attali προκαλεί τους θεατές να αμφισβητήσουν τις αντιλήψεις τους και να εμπλακούν σε έναν διάλογο σχετικά με την αλληλεπίδραση ανάμεσα στο φυσικό και το ανθρωπογενές.
-Κείμενο από τον Άρη Καφαντάρη

Kengo Kuma & Associates, Grand Morillon Student Housing, Geneva, Switzerland | Photo: © Erieta Attali

Τα “Woodscapes” αποτελεί μια οπτική συνομιλία ανάμεσα σε δύο δημιουργούς και δύο επιστήμες. Κατά την εξέταση του έργου του αρχιτέκτονα Kengo Kuma και της φωτογράφου Τέχνης και Αρχιτεκτονικής Ερίετας Αττάλη, συναντά κανείς το βάθος της έννοιας της αφήγησης παρά τις διαφορετικές επιστήμες τους: μια αντίληψη του κόσμου όπου ο χώρος αντιμετωπίζεται ως προσωρινό τοπίο. Η αναζήτηση του Kuma ήταν να “διαγράψει την αρχιτεκτονική” όχι κρύβοντάς την, αλλά αποδομώντας την έννοια του αρχιτεκτονικού αντικειμένου: δηλαδή το μέσο κατασκευής του οπτικά γοητευτικού εικόνας που αντιπροσωπεύει μια μονόδρομη σχέση προς τον χρήστη και το τοπίο.


Kengo Kuma & Associates, Miyazaki Terrace Garden, Miyazaki, Kyushu island, Japan | Photo: © Erieta Attali

Αρχιτεκτονική για θέαση, που έρχεται σε αντίθεση με την αρχιτεκτονική για να βιώνεται. Οι φωτογραφίες της Ερίετας Αττάλη “διαγράφουν την αρχιτεκτονική” εξίσου, αφού δεν την ερμηνεύουν ως αυτόνομη οντότητα: αρχιτεκτονική και τοπίο εμπεριέχονται η μία στο άλλο, τα όριά τους αμφισβητούνται και γίνονται ασαφή. Οι φωτογραφίες της Αττάλη υλοποιούν αυτές τις ιδέες και τις ενσωματώνουν σε μια οπτική και χωρική συνομιλία.


Kengo Kuma & Associates, Tomioka City Hall, Nagano Prefecture, Japan | Photo: © Erieta Attali

Μέσα από αυτή τη συνομιλία, ο θεατής προσκαλείται να αμφισβητήσει τα όρια μεταξύ του φυσικού και του ανθρωπογενούς, καθώς και τον τρόπο που αυτά αλληλεπιδρούν. Καθώς η υλικότητα και οι εκφάνσεις της αποτελούν κεντρικό στοιχείο του οπτικού λεξιλογίου τόσο του Κuma όσο και της Αττάλη, αυτή η έκθεση επικεντρώνεται σε ένα υλικό που ίσως περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο υπογραμμίζει την αμφισημία ανάμεσα στο φυσικό και το τεχνητό: το ξύλο.


Kengo Kuma & Associates, Takanawa gateway Train Station, Tokyo, Japan | Photo: © Erieta Attali

Το ξύλο είναι ένα αλλοιώσιμο υλικό: ζωντανό, εκρήγνυται κατακόρυφα από τις σκοτεινές πλαγιές της κεντρικής Ιαπωνίας για να δημιουργήσει κέδρινα δάση που μοιάζουν με ατέρμονους καθεδρικούς ναούς από ακατέργαστους στύλους. Κομμένο, ενωμένο, στοιβαγμένο και υφαντό, μετατρέπεται σε “φίλτρο” και πορώδες περιβλήμα που αποτελεί σημαντικό στοιχείο της αρχιτεκτονικής του Kuma.


Kengo Kuma & Associates, Wood Bridge, Yusuhara, KoΕchi Perfecture, Japan | Photo: © Erieta Attali

 Λαμιναρισμένο, πεπιεσμένο και εξωθημένο, διαμορφώνει τις λεπτές κολώνες και τα κρεμαστά δοκάρια, διαμορφώνει το εσωτερικό των στεγών, σαν ανεστραμμένα πλοία. Στη συνέχεια, αντανακλάται σε φύλλα γυαλί και διακρίνεται μέσα από στρώσεις δάσους και θάμνων, το ξύλο του Kuma ανασυντίθεται από την Αττάλη σε ένα καλειδοσκοπικό έργο συνεχούς, αντηχούντος χώρου: Τοπία Ξύλου (Woodscapes).

Kengo Kuma & Associates, Towada City Plaza, Aomori Prefecture, Japan | Photo: © Erieta Attali

Στοιχεία έκθεσης

Τίτλος έκθεσης: Woodscapes | Erieta Attali on Kengo Kuma

Αρχιτεκτονικό έργο: Kengo Kuma & Associates

Σχεδιασμός έκθεσης: Tάσος Ροΐδης, Αρχιτέκτονας, Eπιστημονικός συνεργάτης της Αρχιτεκτονικής Σχολής του Πολυτεχνείου του Μονάχου ΤUM
Φωτογραφίες: Erieta Attali
Πνευματικά δικαιώματα υλικού έκθεσης φωτογραφίας: Erieta Attali
Διάρκεια έκθεσης: 16 Ιουνίου – 31 Οκτωβρίου
Τοποθεσία έκθεσης: Bυζαντινό και Χριστιανικό Μουσείο, Αθήνα
Φωτογραφία εξωφύλλου: Kengo Kuma & Associates, Albert Kahn Museum, Boulogne-Billancourt, France | Photo: © Erieta Attali