Land n Arch wins the first prize for the Hanging Gardens project

text in EN, GR

Land n Arch  wins the first prize at the architecture competition for the conversion of the Greek town of Xylokastro main commercial axis  to a pedestrian shopping street.

The design is a repetitive pattern of a single structural element and its variations and is placed along  the 800m long Xylokastro waterfront.

Xylokastro town, which is located in Greece, used to be covered by a dense pine and schinus forest in the 18th century. In 1919 it became a popular summer destination and was known as  “Anthoupoli”, the “Flower City”. The project’s objective is to give this very special local feature back to the town of Xylokastro.

The Hanging Gardens Project brings back the town’s character (The hanging gardens) and strengthens its commercial character (Stoa).


The Hanging Gardens street plays a major role at a local level. It provides a walkway (stoa) covered with plants, where one can find shaded sitting areas outside the local stores and rest areas where the roads cross.

 The existing greenery is preserved and enriched. The three proposed categories of plants are climbing plants, trees and low growing shrubs. Each category’s unique elements compose Xylokastro’s landscape revival, as the plants selected are the ones native to the area, such as the arbor (climbing and ornamental), pine (high growing) and schinus (low growing).  

The proposed plant canvas includes species which preserve the past landscape identity of Xylokastro. At the same time, tropical plant species are a reference to Xylokastro’s history as a popular summer destination. Lastly, the Mediterranean plants included are the ones most encountered in the coastal areas of Greece.


The project’s goal is to capture and enhance the street’s commercial character by making the urban environment uniform at a visual and a practical level. It augments the spatial continuity and linearity of the street as well as the intensity and character of the sea views.

The Hanging Gardens Project is an addition to the town’s residential environment but it also serves as a unifying element of the diverse components of Greek rural town’s buildings, new and old architectural styles and different facades. 

As the emphasis is given to the linear dimension of the street, the character of the market is enhanced, while the archways at the street intersections allow for the sea view to capture one’s attention. 

Facts and Credits

Office: Land n Arch
Type: Architecture Competition
Location: Xylokastro, Greece
Date: 2019
Prize: 1st Prize
Architect: Eirini Androutsopoulou

Το αρχιτεκτονικό γραφείο Land n Arch κερδίζει το πρώτο βραβείο στον αρχιτεκτονικό διαγωνισμό για την πεζοδρόμηση του βασικού εμπορικού δρόμου στο Ξυλόκαστρο. Με τη χρήση ενός μόνο στοιχείου σε επανάληψη και σε παραλλαγές, η πρόταση αρθρώνεται σε μήκος 800 μ και παράλληλα προς το παραλιακό μέτωπο.

Το Ξυλόκαστρο ήταν τον 18ο αιώνα σκεπασμένο με πυκνό δάσος από πεύκα και σχίνα, ενώ το 1919 κρίθηκε ως θερινή διαμονή των ξένων παραθεριστών οι οποίοι το αποκαλούσαν “Ανθούπολη”. Το Ξυλόκαστρο υπήρξε μία “Ανθούπολη” και αυτό το πολύ ιδιαίτερο χαρακτηριστικό του τόπου επιχειρεί να αναβιώσει η πρόταση.

Η πρόταση στοχεύει στην απόδοση τοπιακής ταυτότητας (Ο ΔΡΟΜΟΣ ΤΩΝ ΑΝΘΕΩΝ) και στην ισχυροποίηση του εμπορικού χαρακτήρα του δρόμου (Η ΣΤΟΑ).


Ο δρόμος των ανθέων δρα καταλυτικά σε τοπιακό επίπεδο, αποδίδοντας στην πόλη μία γραμμική κατάφυτη στοά, περιοχές εισόδου και καθισμάτων για τα καταστήματα και σκιασμένους τόπους εισόδου και στάσης στις διασταυρώσεις.

Η ήδη υπάρχουσα φύτευση διατηρείται και εμπλουτίζεται. Η πρόταση επιχειρεί να αποδώσει  τοπιακό χαρακτήρα στην πόλη. Επιλέγονται φυτικά είδη ιδιαίτερης ταυτότητας, τριών τύπων: αναρριχώμενα φυτά, ψηλή φύτευση, και χαμηλή φύτευση (θάμνοι). Ένας στοιχείο σε κάθε κατηγορία συνθέτει την τοπιακή αναβίωση του Ξυλόκαστρου, με επιλογή φυτικών ειδών που συναντώνται ιστορικά στην περιοχή, όπως η κληματαριά (αναρριχώμενη και καλλωπιστική), το πεύκο (ψηλή φύτευση) και το σχίνο (χαμηλή φύτευση).

Στο φυτικό λοιπόν καμβά που προτείνεται, επανέρχονται τα συγκεκριμένα φυτικά είδη, έτσι ώστε μα προσδώσουν έναν τοπιακό χαρακτήρα που αναφέρεται στο παρελθόν. Παράλληλα, προτείνονται τροπικής προέλευσης φυτικά είδη, που αναφέρονται στο ότι το Ξυλόκαστρο υπήρξε επίσημος τόπος θερινής διαμονής των ξένων. Η τρίτη οικογένεια φυτικών ειδών που προτείνεται είναι εκείνη των  μεσογειακών φυτών και πιο συγκεκριμένα εκείνων που συναντώνται περισσότερο στις παραθαλάσσιες περιοχές.


Η πρόταση στοχεύει στην ισχυροποίηση του εμπορικού χαρακτήρα του δρόμου, ενοποιώντας χρηστικά και οπτικά το αστικό περιβάλλον. Θέλει να εντείνει την προοπτική θέαση του δρόμου και την αίσθηση της γραμμικότητας. Παράλληλα, θέλει να δώσει ένταση και χαρακτήρα στις οπτικές φυγές προς τη θάλασσα.

Η πρόταση εφαρμόζεται προσθετικά στο οικιστικό περιβάλλον του Ξυλόκαστρου και δρα ως ενοποιητικό στοιχείο στην πολυπλοκότητα της ελληνικής επαρχιακής πόλης με τις νέες και τις παλαιές κτιριακές εγκαταστάσεις, καθώς και τη διαφορετικού τύπου επεξεργασία όψεων.

Με την ισχυροποίηση της γραμμικής διάστασης του δρόμου ενισχύεται ο χαρακτήρας της αγοράς, ενώ με την απόδοση χαρακτήρα ‘πύλης’ στις διασταυρώσεις με τους κάθετους δρόμους, το βλέμμα οδηγείται προς τη θάλασσα.


Αρχιτεκτονικό Γραφείο: Land n Arch
Τύπος έργου: Αρχιτεκτονικός διαγωνισμός
Τοποθεσία: Ξυλόκαστρο, Ελλάδα
Χρόνος: 2019
Βραβείο: 1ο Βραβείο
Αρχιτέκτονας: Ειρήνη Ανδρουτσοπούλου