text in EN, GR

Barault Architects were invited by Heron Thermoelectric SA to present a concept design of its pilot store in May – June 2018. The proposal was submitted in the context of a closed competition for proposals, in order to select the design approach that could best represent its market presence.

During the design process, studio’s knowledge basis was expanded in terms of the requirements of corporate signage and branding, as Barault Architects worked on Heron’s retail stores handbook, in  an attempt to realize a dynamic commercial environment of contemporary aesthetics.

The primary goal of the design team was to submit a proposal highlighting every aspect of the company’s identity, as both a supplier and a producer of electrical power, reinforcing the attempt to enter, as a keyplayer, the competitive and constantly growing market of energy supply. It was intentional to avoid apparent or obvious semiology and emphatic design gestures, and instead, attach to symbolism in order to insinuate the scope of products and services provided by Heron.

The use of the contradictory electrical symbols «+» and «-» , was chosen to state a clear reference to the positive and negative particles of electricity, and was proposed as a branding element, used on both the external facade and on the display surfaces as an identifying pattern.

Sales and client interaction points are located on the ground floor level, easily accessible by the two adjacent streets. The axis created by the two entrances facing each other, provides multiple navigation options, promoting the displayed products. Administration is located on the first floor, while auxiliary and storage rooms are located on the basement.

Mixed tones of grey and white are applied on the ceiling, the walls and the floor, constituting a mild background palette. The neutral enviroment is combined with designated elements of striking color and material, to create an interesting contrast, attemting to bring in mind the interior space of a plant.

Grey epoxy paint is used on the floor, along with a yellow-painted trace, an interpretation of an electrical circuit, acting as a guideline for navigating through the multiple product zones of the store. Vivid red and blue colored pieces of furniture are used to integrate the company’s official colors in the store.

Ample lighting is provided by polycarbonate diffusing light panels placed both on the high ceiling and beneath the reception desk and interactive hot point while linear strips of led lighting assymetricaly arranged are placed on  the lower ceiling.

The completion of the design and the construction drawings were carried out after the final selection of the store’s location in Athens, between September and November 2018. The marketing and sales department of the company, as well as the adverizing agency Cream, worked on the architectural idea, enriching the space with graphics and logos and creatively contributing to the final outcome.

The construction of the pilot store began in February 2019 and was completed by April by VITAEL SA. The company’s second store in Thessaloniki was delivered in early October 2019 by Project Kat and by the end of this year the design for four more stores in Athens and Thessaloniki will be submitted.

Facts & Credits
Architecture    Barault Architects
Team                 Louis Barault, Elisania Michalopoulou, Stella Mitsogianni, Aliki Sigala
Location           Athens
Status               Completed
Year                  2019
Photography  Yiorgis Yerolymbos


Η ομάδα Barault Architects κλήθηκε από την εταιρεία Ήρων Θερμοηλεκτρική ΑΕ να παρουσιάσει το concept design του πιλοτικού της καταστήματος, στο διάστημα Μαΐου – Ιουνίου του 2018. Η πρόταση κατατέθηκε στα πλαίσια κλειστού διαγωνισμού που πραγματοποίησε η εταιρεία για την επιλογή της σχεδιαστικής προσέγγισης που μπορούσε να εκπροσωπήσει καλύτερα την παρουσία της στην αγορά.

Κατά τη διαδικασία σχεδιασμού, το γνωσιακό πεδίο του γραφείου διευρύνθηκε ως προς τις ιδιαίτερες απαιτήσεις της εταιρικής σήμανσης, καθώς κλήθηκε να σχεδιάσει εξ’ αρχής το δίκτυο καταστημάτων, προσπαθώντας μέσω αρχιτεκτονικού σχεδιασμού να υλοποιήσει ένα δυναμικό εμπορικό περιβάλλον, σύγχρονης αισθητικής.

Η ανάδειξη του διττού χαρακτήρα της εταιρείας, ως παρόχου ηλεκτρικής ενέργειας, αλλά και ως παραγωγού, σε συνδυασμό με το ζητούμενο μίας εμφατικής, πρώτης παρουσίας, στον ιδιαίτερα ανταγωνιστικό χώρο της ενέργειας, αποτέλεσαν τις βασικές προκλήσεις. Οι προφανείς αναφορές και οι «εύκολες» σχεδιαστικές χειρονομίες εντυπωσιασμού απορρίπτονται και η προσέγγιση ανασύρει στοιχεία από την αισθητική των εργοστασιακών μονάδων και των μονάδων παραγωγής, με την επιλογή ενός απαιτητικού συμβολισμού.

Στη συγκεκριμένη περίπτωση, το στοιχείο της αντίστιξης και αντίθεσης του ζεύγους συμβόλων «+» και «-» λειτουργεί αντίστροφα, καθώς δημιουργείται συζευκτικά και συνολικά μετατρέπεται σε στοιχείο αναφοράς στις εξωτερικές και εσωτερικές επιφάνειες επένδυσης και προβολής προϊόντων. Η νοητική και οπτική παραπομπή στη βασική αρχή του ηλεκτρισμού, των θετικά και αρνητικά φορτισμένων ιόντων, καθώς και στην κίνηση από τον αρνητικό στο θετικό πόλο, είναι σαφής.

Οι βασικές λειτουργίες πωλήσεων και εξυπηρέτησης κοινού χωροθετούνται στην βασική ισόγεια στάθμη, η οποία εξυπηρετείται από δύο εισόδους, και έτσι η διαμπερής κίνηση επιτρέπει πολλαπλές θεάσεις και ευκολότερη ανάδειξη των προϊοντικών ζωνών. Οι χώροι γραφειακής υποστήριξης βρίσκονται στον όροφο, ενώ οι βοηθητικοί και αποθηκευτικοί χώροι στο υπόγειο.

Ήπιοι χρωματικοί τόνοι σε οροφές, τοίχους και δάπεδα, σε υπόλευκες και γκρι αποχρώσεις, δημιουργούν το οπτικό υπόβαθρο για να αναδειχθούν, μέσω του έντονου χρωματισμού και της επιλογής υλικού, στοιχεία που προβάλλουν τη σημασία της παραγωγικής μονάδας – εργοστασίου της εταιρείας. Η χρήση γκρι εποξειδικής βαφής υψηλής αντοχής, σε συνδυασμό με την απεικόνιση μίας μεθερμηνείας του ηλεκτρικού κυκλώματος με έντονη κίτρινη βαφή, λειτουργεί ως απεικονιστικό μέσο σήμανσης της κίνησης στο χώρο. Τα στοιχεία κινητής επίπλωσης επιλέγονται σε έντονους, μπλε και κόκκινους χρωματισμούς.

Η συστοιχία γραμμικών φωτιστικών σε ασύμμετρη διάταξη στο χαμηλό τμήμα του καταστήματος, έρχεται σε αντιδιαστολή με την αυστηρή διάταξη στα στοιχεία επίπλωσης και στις φωτιστικές επιφάνειες από ημιδιάφανο πολυκαρμπονικό στην οροφή, με στόχο τη σύνθεση ενός δυναμικού περιβάλλοντος.

Η οριστικοποίηση του σχεδίου και η ολοκλήρωση της μελέτης εφαρμογής πραγματοποιήθηκε κατόπιν της τελικής επιλογής καταστήματος στην Αθήνα, στο διάστημα μεταξύ Σεπτεμβρίου και Νοεμβρίου του 2018. Προσθετικά επί της αρχιτεκτονικής ιδέας λειτούργησαν το τμήμα Marketing και το τμήμα Πωλήσεων της εταιρείας, καθώς και η συνεργαζόμενη διαφημιστική εταιρεία Cream, εμπλουτίζοντας με μηνύματα τους προβλεπόμενους χώρους σήμανσης και συνεισφέροντας δημιουργικά στη σύνθεση της τελικής ολοκληρωμένης εικόνας του.

Η κατασκευή του πιλοτικού καταστήματος της Αθήνας ξεκίνησε το Φεβρουάριο του 2019 και ολοκληρώθηκε τον Απρίλιο, από την εταιρεία VITAEL AE. Στις αρχές Οκτωβρίου 2019 παραδόθηκε το δεύτερο κατάστημα της εταιρείας στη Θεσσαλονίκη από τη εταιρεία Project Kat, ενώ μέχρι το πέρας του τρέχοντος έτους θα έχει ολοκληρωθεί η μελέτη τεσσάρων ακόμη καταστημάτων σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη.

Σχέδια / Plans

Στοιχεία έργου
Αρχιτέκτονες       Barault Architects
Ομάδα μελέτης    Λούις Μπαρώ, Ελισάνια Μιχαλοπούλου, Στέλλα Μητσογιάννη, Αλίκη Σιγάλα
Τοποθεσία            Αθήνα
Κατάσταση           Υλοποιημένο
Έτος                       2019
Φωτογραφίες       Γιώργης Γερόλυμπος