A Courtyard for Cancer Care | Competition entry by NYDE studio for the New Centre of the Cyprus Association of Cancer Patients and Friends

text in EN, GR

NYDE studio designed a Courtyard for Cancer Care. A competition entry for the New Centre of the Cyprus Association of Cancer Patients and Friends (PASYKAF). For those whose lives changed after a diagnosis, for those beside them, for people who left much earlier than they should, and for those who do not stop dreaming. Above all these, the Courtyard was designed to give Space in time. To talk about the ordinary, to fall in love with the mundane, to move and to be moved. Even when life keeps overtaking us, we will continue to create gardens filled with rosemary, thyme and lavender.

-text by the authors


The architectural idea is inspired from the traditional inner courtyards in old Nicosia and the Cypriot countryside, places of peace and reconnection with the natural environment within the urban fabric.

These courtyards, secluded from the noise of the street, are places of relaxation but also gathering of the family and loved ones. Somehow, the Courtyard of the Cancer Patient Centre is reborn in an olive grove in Nicosia.


Focusing on human experience, the main goal of the proposal is to create intimate and friendly quality spaces capable of contributing to the psychological well-being of visitors and employees. At the same time, the design responds to the complex building program, the functionality and sustainability.

The main entrance to the Cancer Patient Centre is located on the southern boundary of the plot, in direct proximity and visual contact with the existing olive grove. The access to the car park is on the northern border, out of sight.


The aim of the design is the creation of a building complex which consists of independent but compatible volumes that intricately embrace the central courtyard and compose the feeling of a small neighbourhood. Three of the four volumes contain their own separate patio offering another layer of green and providing natural light and cross ventilation to the interior. The volumes are connected to each other through corridors and common areas which can be used for circulation and as areas for small gatherings, as well.


In general, the design allows the construction to be done in phases and the building complex to be further expanded vertically in the future.
A characteristic feature of the Cancer Patient Centre is the south-west facing copper canopy. A unifying element which visually connects the individual volumes with a robust and clean-cut geometry. The timber poles give the feeling of a dense forest and create a transitional buffer between the streetscape and the new building.


Areas frequently used by cancer patients and families are located on the ground floor for unobstructed circulation, and embrace the central inner courtyard with generous openings and views towards the green. Vegetation is a vital part of the psycho-synthesis and an integral part of the design, bringing a breath of life into the rooms and common areas. The Clean room in which blood samples are taken, enjoys double aspect green views, both to the olive grove on one side, but also to an inner garden on the opposite side.

The aim is for the green and the natural environment to penetrate the indoor space.


Furthermore, the living room is one of the vital points of relaxation, gathering and socializing. It is part of the entrance and the reception area. It enjoys a double height ceiling and its own inner garden, as well as easy access to the main courtyard; elements that provide plenty of natural light and ventilation.
The Research and Training Centre, on the lower ground  level makes good use of a flexible open-plan space with access both from the olive grove and the internal courtyard.


Credits & Details:

Project title: A Courtyard for Cancer Care

Typology: Architectural competition

Design: NYDE studio

Architects: Nicos Yiatros, Eleni Vasiliki Alexi, Constantinos Grigoriou

Date: 2021

Location: Nicosia, Cyprus

Το αρχιτεκτονικό γραφείο NYDE studio συμμετείχε στον αρχιτεκτονικό διαγωνισμό για το Νέο Κέντρο του ΠΑ.ΣΥ.ΚΑΦ. Για όσους άλλαξε η ζωή τους μετά από μια διάγνωση, γι’ αυτούς που στέκονται δίπλα τους, για τα άτομα που έφυγαν πολύ νωρίτερα απ’ ότι έπρεπε, και για αυτούς που δεν σταματούν να ονειρεύονται. Πάνω από όλα η Αυλή αυτή σχεδιάστηκε για να δώσει χώρο στο χρόνο. Για να πούμε τα ”περιττά”, να αγαπήσουμε τα απλά, να συγκινήσουμε και να συγκινηθούμε. Στη ζωή που δε σταματά να μας προσπερνά, εμείς θα συνεχίσουμε να δημιουργούμε κήπους με δεντρολίβανο, βασιλικό και λεβάντα.

-text by the authors

Κύρια έμπνευση της αρχιτεκτονικής ιδέας αποτέλεσαν οι παραδοσιακές εσωτερικές αυλές στην παλιά Λευκωσία και την κυπριακή ύπαιθρο, σημεία γαλήνης και επανασύνδεσης με το φυσικό περιβάλλον μέσα στον αστικό ιστό.

Οι αυλές αυτές απομονωμένες από την βοή του δρόμου αποτελούν μέρος ξεκούρασης αλλά και συνάθροισης με την οικογένεια και αγαπημένα πρόσωπα. Κάπως έτσι και η Αυλή του ΠΑ.ΣΥ.ΚΑ.Φ αναγεννιέται μέσα σε ένα ελαιώνα στην Λευκωσία.


Έχοντας στο επίκεντρο τον άνθρωπο, κύριος στόχος της πρότασης αποτέλεσε η δημιουργία ποιοτικών, οικείων και φιλικών χώρων ικανών να συμβάλουν στην ψυχολογική ευεξία των επισκεπτών αλλά και των εργαζομένων. Παράλληλα, κατά τον σχεδιασμό λήφθηκαν υπόψιν το σύνθετο κτιριολογικό πρόγραμμα, η λειτουργικότητα και η βιωσιμότητα του συνόλου.


Η κύρια πρόσβαση στο Νέο Κέντρο του ΠΑ.ΣΥ.ΚΑΦ πραγματοποιείται από το Νότιο όριο του οικοπέδου, σε άμεση γειτνίαση και οπτική επαφή με τον υφιστάμενο ελαιώνα. Σε αντίθεση, ο ισόγειος και υπόγειος χώρος στάθμευσης χωροθετούνται βόρεια, διατηρώντας με τον τρόπο αυτό αναλλοίωτη την επαφή του επισκέπτη με το φυσικό περιβάλλον.


Το Νέο συγκρότημα αποτελείται από ανεξάρτητες μεν αλλά συμβατές κτιριακές μονάδες που αγκαλιάζουν περίτεχνα την κεντρική αυλή και δημιουργούν μια μικρή γειτονιά. Το πράσινο εισχωρεί στο εσωτερικό των τριών μονάδων δημιουργώντας ξεχωριστά αίθρια μικρότερης κλίμακας. Η εμπειρία του επισκέπτη εντείνεται και εμπλουτίζεται από την εναλλαγή εσωτερικών και υπαίθριων χώρων, τον φυσικό φωτισμό, αερισμό και δροσισμό. Ανοιχτοί, ζεστοί και φιλόξενοι χώροι συνδέουν όλες τις χρήσεις μετατρέποντας τους διαδρόμους κίνησης σε σημεία συναθροίσεων, χαλάρωσης και ενημέρωσης.


Γενικότερα, η ογκοπλασία χαρακτηρίζεται από κατασκευαστική ευελιξία, και η μελλοντική προβλεπόμενη επέκταση προτείνεται καθ΄ ύψος πάνω από τις βόρειες μονάδες. Ο επισκέπτης προσεγγίζοντας την νέα δομή αντιλαμβάνεται ένα συμπαγές, στιβαρό και γεωμετρικά καθαρό κτίριο, χάρη στο χαρακτηριστικό στέγαστρο που ενοποιεί οπτικά τους ξεχωριστούς όγκους. Οι πολυάριθμοι ραδινοί ξύλινοι στύλοι δίνουν την αίσθηση ενός πυκνοφυτεμένου δάσους και αποτελούν το κατώφλι μετάβασης από τον αστικό ιστό στην προστατευμένη αυλή του ΠΑ.ΣΥ.ΚΑΦ.


Η πλειονότητα των χώρων που απευθύνονται στους ασθενείς και τους οικείους τους οργανώνονται στο ισόγειο για εύκολη μετακίνηση και αγκαλιάζουν την κεντρική εσωτερική αυλή με γενναιόδωρα ανοίγματα και θέα προς το πράσινο. Το πράσινο αποτελεί ζωτικό κομμάτι της ψυχοσύνθεσης και αναπόσπαστο κομμάτι του σχεδιασμού φέρνοντας ζωή και ανάσα στους κοινόχρηστους και ιδιωτικούς χώρους.


Ιδιαίτερη έμφαση δόθηκε στον σχεδιασμό του Clean Room, προσφέροντας στους ασθενείς οπτικές φυγές τόσο προς τον ελαιώνα όσο και προς την εσωτερική αυλή, στοχεύοντας σε έναν γαλήνιο και φωτεινό χώρο συνδεδεμένο με το φυσικό περιβάλλον. Το καθιστικό αποτελεί ένα από τα ζωτικά σημεία χαλάρωσης, συνάθροισης και κοινωνικοποίησης και γι’ αυτό αποτελεί μέρος της εισόδου και του χώρου υποδοχής. Έχει διπλό ύψος και απολαμβάνει τον δικό του εσωτερικό κήπο, καθώς και εύκολη πρόσβαση στην κεντρική αυλή, στοιχεία που του εξασφαλίσουν άφθονο φυσικό φωτισμό και σταθερό αερισμό.


Tέλος, αξιοποιώντας την φυσική κλίση του οικοπέδου, το Κέντρο Έρευνας και Εκπαίδευσης εκτείνεται σε χαμηλότερη στάθμη από αυτή των βασικών χρήσεων, σε άμεση επαφή και σύνδεση τόσο με τον ελαιώνα όσο και με την κεντρική αυλή.

Credits & Details:

Έργο: A Courtyard for Cancer Care 

Τυπολογία: Αρχιτεκτονικός διαγωνισμός

Αρχιτεκτονικό γραφείο: NYDE studio

Αρχιτέκτονες: Νίκος Γιατρός, Ελένη Βασιλική Αλέξη, Κωνσταντίνος Γρηγορίου

Χρονολογία: 2021

Τοποθεσία: Λευκωσία, Κύπρος