text in EN, GR

Design Ambassador in collaboration with TravelWorksPR and Tsomokos Digital, were producers of “The Greek Tourism Debate”, one of the most important events referring to tourism. The goal was to start a conversation, discussing the effects of Covid-19 and the next day.

The panel that held the topic “The Aesthetics of Investment” was carried out, under the supervision of Design Ambassador and Archisearch. Guest speakers were Manolis Sigalas, Vice President and Managing Director of Hill International South Europe,
Ria Vogiatzi, architect and co-founder of Elastic Architects,
Dimitris Travasaros, architect and co-founder of Divercity Architects and
Leon Avigad, founder & co-owner of Brown Hotels.
Moderator of the discussion was Danai Makri, Head of Content & Communication Design Ambassador

Ria Vogiatzi was the first to share some information about Elastic Architects “We are an Architectural and Interior Design firm, based in Athens, having offices also in London, Dubai, Toronto, Cyprus. Basically, what we do is hospitality, we provide full scope about this sector. This is our passion and we work 100% on what we love to do best”.
Moreover, when they get a project: “The first thing we do is try to find a concept. It is one the most exciting processes in the office. During the design process, until its realization, it is a journey that you always come back to the first idea. When it comes to clients, they ask for something new about design. The goal in the end is the experience of the guest. Both the emotional and business wise approach create an “wow” effect”.
She thinks that innovative creation in agreement with the brand, is a matter of collaboration with the operator: “There are cases where the brand or the operator are open to new design and ideas and provide with guidelines. At the same time, we have the freedom to work between the boundaries. It is a communication process depending on the person”.
Her comment on the hotels metropolitan logic in relation to the built and natural environment within a local community is: “Sometimes our direction is something that comes out of the landscape. When it comes to a project that is into the city, you might want to make it stand out, to be special. Every time is a unique decision, so I believe that all scenarios are acceptable”.  

Dimitris Travasaros shares also some information about his office and its relationship with hospitality: “Divercity Architects is based in London and Athens. We design residential projects, office buildings, hotels, city hotels and resorts. We focus on large scale projects. During the Covid-19 period we work remotely, but basically all these 15 years we work the same way. In terms of what is going to happen in the tourism market the following period, it is going to be a tough period, but on the other hand I believe that it is in human nature to travel and explore new territories, areas, contexts, so things are going to get back to normal”.
Talking about new trends and demands of the customers when it comes to design: “The client has a vision. At the beginning of the project, we try to understand their thoughts and business plan. We try to transform the vision to a space, create a narrative. It is a dynamic situation and relationship. In our office, you don’t buy a ready-made product”.
Sharing his experience in terms of creativity: “It happens to us quite often to gain this freedom in design which helps us to push it even further and feel more creative and freer”.
His comment on the hotels’ metropolitan logic in relation to the built and natural environment within a local community is: “A city hotel is a different story from a resort. When we begin with a project, we try to see and find the characteristics of the context, to realize what kind of materials and technics we can use. We don’t believe in an architecture which comes like a spacecraft and lands on the site. For us, the project is a dialog between craft and design. We believe in the local societies”.  

Manolis Sigalas, works for an international company which is thriving in Greece, more specifically: “Hill International is a global project management and construction consulting firm. Specifically in Greece, we have invested in difficult times in the country, and we were delighted to see our efforts come into fruition. Infrastructure is a key focus area for us, but at the same time hospitality is well within our team’s DNA and it is also our passion. When it comes to a project it is always teamwork”.  
About the situation in Greece he mentions that: “When it comes to hospitality and tourism, there should be no limit to what Greece can and should achieve. We have the coastline of China in the heart of the Mediterranean. In the next two years, tourism will face challenges, but Greece, is set to build on this momentum and capitalize faster than in other countries. Currently, all of the tourism-oriented projects that we are working on, continue. Furthermore, we see more green field projects coming”.  
When the big brands of hotel come to the company: “We walk together to the context of a project.  There are different requirements between the brands. For a city hotel, they would like to have a landmark within the city. For the resorts they look for sites that can offer exclusivity and safety. They are looking for a story of experience, for a lifestyle luxury instead of materials luxury”.  
Manolis’ criteria in order to select the architects they cooperate with, are: “As project managers, we make recommendations to our clients. Something that we stress is that the selection of the architect is key for the success of the project, as they bring significant value into it. We are looking for track record and related experience, beyond the design skills and the concepts, we want to see a team that can cooperate, has capacity and execution capability”.

Connecting with Leon Avigad in Israel, he referred to the positioning of Brown Hotel in Greece and the feeling of investing in the country in the following era: “The Brown Hotels are the perfect match with the Greek fiber. We are currently investing over 200.000.000 in projects from urban hotels in Athens to more historic, on the coast to hotels. It is not easy, during this time, it has challenges”.
 Speaking about the evolution of Omonoia Square as the new heart of hospitality in the center of Athens, he believes: “It is really in the center, the square has a big history. We knew that this was our place. We believe in the area, we invest a lot of money, we are running the construction of six hotels in the square and three more in the area. We are also planning a hotel in Sounio together with Elastic Architects”.
The relation of his brand with design is: “Design is a part of it, it is a strong feature but only one of them. It is the first thing you see entering a hotel, it is a key element. We took the decision not to work with anyone who is not local, we try to be as authentic as possible”.  
Giving an example of the adaptation of the brand’s aesthetics to different natural and built environments within local communities, he says: “We have lighthouse hotels in Tel Aviv, Athens and Berlin, which are urban oasis. In Corinthia, for example, we try to be local, to communicate with the vicinity. The challenge is to become as authentic as possible, but at the same time innovative. As a foreigner coming to Greece thank you for having us and welcoming us into the community”.

Find the whole event here

The event was held with the sponsorship of Orama Minimal Frames, LAKIOTIS S.A. and the support of EVIN Intzoglou & Yes Hotels

Photography: Spyros Houndos


Η Design Ambassador, σε συνεργασία με τις εταιρίες TravelWorksPR και Tsomokos Digital, ήταν συμπαραγωγός σε ένα από τα σημαντικότερα events για τον τουρισμό με τίτλο “The Greek Tourism Debate”. Η εκδήλωση διοργανώθηκε με σκοπό να ανοίχτει η συζήτηση γύρω από το θέμα του τουρισμού και της επόμενης ημέρας.

Το panel με θέμα «H Aισθητική των Επενδύσεων» πραγματοποιήθηκε με την επιμέλεια της Design Ambassador και του Archisearch.
Ομιλητές του ήταν ο Μανώλης Σιγάλας, Αντιπρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος Νότιας Ευρώπης της Hill International,
η Ρία Βογιατζή, αρχιτέκτονας, ιδρυτικό μέλος των Elastic Architects,
το Δημήτρη  Τραβασάρο, αρχιτέκτονα, συνιδρυτή των Divercity Architects
και τον Leon Avigad, ιδρυτή και CEO της αλυσίδας Brown Hotels
Συντονίστρια της συζήτησης ήταν η Δανάη Μακρή, Head of Content & Communication Design Ambassador.

Η Ρία Βογιατζή ήταν η πρώτη που μοιράστηκε πληροφορίες σχετικά με τους Elastic Architects: «Είμαστε μια εταιρεία Αρχιτεκτονικής και Interior Design, με έδρα την Αθήνα, και γραφεία στο Λονδίνο, το Ντουμπάι, το Τορόντο, την Κύπρο. Βασικά, αυτό που κάνουμε είναι η φιλοξενία. Αυτό είναι το πάθος μας και εργαζόμαστε 100% σε αυτό που αγαπάμε να κάνουμε καλύτερα».
Επιπλέον, όταν παίρνουν ένα έργο: «Το πρώτο πράγμα που κάνουμε, είναι να βρούμε ένα concept. Είναι μια από τις πιο συναρπαστικές διαδικασίες στο γραφείο. Κατά τη διάρκεια της διαδικασίας σχεδιασμού, μέχρι την υλοποίησή του έργου, επιστρέφουμε πάντα στην αρχική ιδέα. Όσον αφορά τους πελάτες, ζητούν κάτι νέο στο σχεδιασμό. Ο στόχος στο τέλος, είναι η εμπειρία του επισκέπτη, τόσο η συναισθηματική όσο και η επιχειρηματική προσέγγιση να δημιουργήσουν ένα εντυπωσιακό αποτέλεσμα ».
Πιστεύει ότι η καινοτομία σε συμφωνία με τον πελάτη, είναι θέμα συνεργασίας και επικοινωνίας: «Υπάρχουν περιπτώσεις όπου οι πελάτες είναι ανοιχτοί σε καινοτόμες ιδέες και μας δίνουν κατευθυντήριες. Ταυτόχρονα, έχουμε την ελευθερία να εργαστούμε εντός των ορίων».
Το σχόλιό της σχετικά με τη μητροπολιτική λογική των ξενοδοχείων σε σχέση με το χτισμένο και φυσικό περιβάλλον σε μια τοπική κοινότητα είναι: «Μερικές φορές η κατεύθυνση μας είναι κάτι που προκύπτει από το τοπίο. Όταν πρόκειται για ένα έργο που βρίσκεται στην πόλη, ίσως χρειαζεται να είναι κάτι ξεχωριστό και ιδιαίτερο. Κάθε έργο είναι μοναδικό και διαφορετικό, οπότε πιστεύω ότι όλα τα σενάρια είναι αποδεκτά».

Ο Δημήτρης Τραβασάρος μοιράζεται επίσης ορισμένες πληροφορίες για το γραφείο του και τη σχέση του με τη φιλοξενία: «Οι Divercity Architects εδρεύει στο Λονδίνο και την Αθήνα. Σχεδιάζουμε οικιστικά έργα, κτίρια γραφείων, ξενοδοχεία, ξενοδοχεία πόλης και resorts. Εστιάζουμε σε έργα μεγάλης κλίμακας. Κατά τη διάρκεια της περιόδου Covid-19 εργαστήκαμε εξ’ αποστάσεως, αν και όλα αυτά τα χρόνια δουλεύουμε με τον ίδιο τρόπο. Όσον αφορά το τι πρόκειται να συμβεί στην τουριστική αγορά την επόμενη περίοδο, θα είναι μια δύσκολη περίοδος, αλλά πιστεύω ότι είναι μέρος της ανθρώπινης φύσης το ταξίδι και η εξερεύνηση νέων περιοχών, περιβαλλόντων. Νομίζω πως τα πράγματα θα επανέλθουν στο φυσιολογικό ».
Μιλώντας για νέες τάσεις και απαιτήσεις των πελατών όταν πρόκειται για σχεδιασμό: «Ο πελάτης έχει ένα όραμα. Στην αρχή του έργου, προσπαθούμε να κατανοήσουμε τις σκέψεις και το επιχειρηματικό του σχέδιο. Προσπαθούμε να μετατρέψουμε το όραμα σε χώρο, να δημιουργήσουμε μια αφήγηση. Πρόκειται για δυναμική σχέση που χτίζεται μέρα με τη μέρα».
Μοιράζεται την εμπειρία του, όσον αφορά τη δημιουργικότητα: «Μας συμβαίνει πολύ συχνά να αποκτούμε ελευθερία στο σχεδιασμό, που μας βοηθά να τον προχωρήσουμε ακόμη περισσότερο και να νιώσουμε πιο δημιουργικοί».
Το σχόλιό του σχετικά με τη μητροπολιτική λογική των ξενοδοχείων σε σχέση με το χτισμένο και φυσικό περιβάλλον σε μια τοπική κοινότητα είναι: «Ένα ξενοδοχείο πόλης είναι μια διαφορετικό από ένα resort. Όταν ξεκινάμε ένα έργο, προσπαθούμε να εντοπίσουμε τα χαρακτηριστικά του περιβάλλοντος, να συνειδητοποιήσουμε τι είδους υλικά και τεχνικές μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε. Δεν πιστεύουμε σε μια αρχιτεκτονική που μοιάζει ξένη, που προσγειώνεται στο τοπίο. Για εμάς, το έργο είναι ένας διάλογος μεταξύ πειραματισμού και σχεδιασμού. Πιστεύουμε στις τοπικές κοινωνίες».

Ο Μανώλης Σιγάλας, εργάζεται για μια διεθνή εταιρεία που δραστηριοποιείται και στην Ελλάδα, πιο συγκεκριμένα: «Η Hill International είναι μια παγκόσμια εταιρεία που ασχολείται με project management και construction consulting. Συγκεκριμένα στην Ελλάδα, έχουμε επενδύσει σε δύσκολους καιρούς στη χώρα και χαιρόμαστε που οι προσπάθειές μας απέδωσαν καρπούς. Τα έργα υποδομής  είναι ένας βασικός τομέας για εμάς. Ταυτόχρονα όμως ο τομέας της φιλοξενίας είναι το πάθος μας. Όσον αφορά τα έργα, πρόκειται πάντα για διαδικασίες που απαιτούν ομαδικότητα και συνεργασία».
Σχετικά με την κατάσταση στην Ελλάδα αναφέρει ότι: «Όσον αφορά τη φιλοξενία και τον τουρισμό, δεν πρέπει να υπάρχει όριο σε αυτά που μπορεί να επιτύχει η Ελλάδα. Έχουμε την έκταση της ακτογραμμής της Κίνας στην καρδιά της Μεσογείου. Τα επόμενα δύο χρόνια, ο τουρισμός θα αντιμετωπίσει προκλήσεις, αλλά η Ελλάδα είναι έτοιμη να αξιοποιήσει αυτή τη δυναμική, ταχύτερα από ό, τι άλλες χώρες. Επί του παρόντος, όλα τα δικά μας έργα, που είναι προσανατολισμένα στον τουρισμό, συνεχίζονται».
Όταν οι μεγάλες μάρκες ξενοδοχείων έρχονται στην εταιρεία: «Συμπορευόμαστε σε ένα έργο. Κάθε εταιρεία έχει τις δικές της απαιτήσεις. Όσον αφορά τα ξενοδοχεία στην πόλη, συνήθως επιζητούν τη δημιουργία ενός τοπόσημου. Ενώ για τα resorts αναζητούν τόπους που μπορούν να προσφέρουν αποκλειστικότητα και ασφάλεια. Ψάχνουν μια ιστορία εμπειρίας, για μια πολυτέλεια στον τρόπο ζωής αντί για την πολυτέλεια υλικών».
Τα κριτήρια τους για να επιλέξουν τους αρχιτέκτονες με τους οποίους συνεργάζονται, είναι: «Ως διαχειριστές έργων, κάνουμε συστάσεις στους πελάτες μας. Κάτι που τονίζουμε είναι ότι η επιλογή του αρχιτέκτονα είναι το κλειδί για την επιτυχία του έργου, καθώς φέρνουν σημαντική αξία σε αυτό. Ψάχνουμε για ιστορικό και σχετική εμπειρία, πέρα ​​από τις δεξιότητες σχεδιασμού και τις έννοιες, θέλουμε να δούμε μια ομάδα που μπορεί να συνεργαστεί, έχει ικανότητα και ικανότητα εκτέλεσης».

Ο Leon Avigad, σε απευθείας σύνδεση από το Ισραήλ, αναφέρθηκε στη θέση του Brown Hotel στην Ελλάδα και τις επενδύσεις στη χώρα σήμερα : «Αυτήν τη στιγμή επενδύουμε πάνω από 200.000.000 σε έργα από ξενοδοχία στη Αθήνα έως ιστορικές παράκτιες περιοχές. Υπάρχουν πολλές προκλήσεις αυτήν την περίοδο».
Μιλώντας για την εξέλιξη της πλατείας Ομονοίας ως την καρδιά της φιλοξενίας στο κέντρο της Αθήνας, πιστεύει: «Η πλατεία έχει μια μεγάλη ιστορία, βρίσκεται πραγματικά στο κέντρο. Πιστεύουμε στην περιοχή, επενδύουμε πολλά χρήματα, εκτελούμε την κατασκευή έξι ξενοδοχείων στην πλατεία και τριών ακόμη στην περιοχή. Σχεδιάζουμε επίσης ένα ξενοδοχείο στο Σούνιο μαζί με τους Elastic Architects ».
Η σχέση της εταιρείας του με το design είναι: «Ο σχεδιασμός είναι μέρος της, είναι ένα δυνατό χαρακτηριστικό αλλά μόνο ένα από αυτά. Είναι το πρώτο πράγμα που βλέπεις όταν μπαίνεις σε ξενοδοχείο, είναι βασικό στοιχείο. Λάβαμε την απόφαση να μην συνεργαστούμε μόνο με ανθρώπους από τη χώρα, προσπαθούμε να είμαστε γίνεται πιο αυθεντικοί».
Δίνοντας ένα παράδειγμα προσαρμογής της αισθητικής της εταιρειάς σε διαφορετικά φυσικά και δομημένα περιβάλλοντα στις τοπικές κοινότητες, λέει: «Έχουμε ξενοδοχεία στο Τελ Αβίβ, την Αθήνα και το Βερολίνο, τα οποία είναι αστικές οάσεις. Στην Κορινθία, για παράδειγμα, προσπαθούμε να είμαστε τοπικοί, να επικοινωνούμε με την περιοχή. Η πρόκληση είναι να γίνει όσο το δυνατόν πιο αυθεντικό, αλλά ταυτόχρονα καινοτόμο. Ως ξένος που δραστηριοποιείται και στην Ελλάδα σας ευχαριστώ που μας καλωσορίζετε».

Βρείτε την εκδήλωση εδώ

Η εκδήλωση πραγματοποιήθηκε με τη χορηγία των Orama Minimal Frames, LAKIOTIS S.A. και την υποστήριξη των EVIN Intzoglou & Yes Hotels

Φωτογραφίες: Σπύρος Χούντος